Las aportaciones de democrito

Datos de demócrito

Demócrito, el “padre de la ciencia moderna”, cambió la faz de la ciencia para siempre con sus teorías. Se cree que destacó en todas las ramas del conocimiento, sobre todo en la filosofía y la ciencia. Su nombre se asocia sobre todo a los fundadores de la teoría atómica de la materia, según la cual toda la materia está compuesta por átomos individuales e indivisibles. Incluso acuñó el término átomo; afirmó que estas diminutas partículas son indivisibles, por lo que les dio el nombre de la palabra griega que significa “indivisible”.    Demócrito propuso que si se tomaba un trozo de, por ejemplo, madera, y se cortaba por la mitad una y otra vez, finalmente se llegaba a un punto en el que no se podía ir más allá. De ahí sacó la conclusión de que los átomos son divisibles.
Aunque no tenía razón en todos los aspectos (los átomos son divisibles), preparó el camino para la teoría moderna y el desarrollo atómico. Sin sus ideas y las de su mentor, tal vez no existiría la teoría atómica moderna, ni los estudios relacionados con ella. Sus libros inspiraron a hombres como Dalton a ampliar sus teorías, para explicar las propiedades físicas y químicas de estos átomos y, como resultado, los elementos.  La teoría atómica tal y como la conocemos hoy en día comenzó con las contemplaciones de Demócrito, y su mentor, sobre la materia.No hay evidencia de ningún dato experimental asociado a sus descubrimientos, pero eso era habitual en los filósofos griegos de la época.Era típico de muchos filósofos griegos concebir sus teorías a partir del mero razonamiento.

La teoría de demócrito

Demócrito fue un filósofo y científico de la antigua Grecia, nacido en el año 460 a.C. en Abdera, en Tracia, que era una colonia de Teos. Sin embargo, existe una ligera controversia sobre la fecha de su nacimiento. Según John Burnet, la fecha de 460 a.C. es demasiado temprana y se aproxima al 470 a.C. La historia nos dice que Demócrito nació en una familia rica y el dinero que heredó de su padre lo gastó en viajes a varios países en su búsqueda del conocimiento. Se dice que viajó a Asia, India y Etiopía. Ha escrito sobre Babilonia y Meroe y dice en “Diodoro Sículo” que vivió en Egipto durante cinco años. Menciona especialmente a los matemáticos egipcios, alabando su profundidad de conocimientos.
Al final de su viaje también viajó por Grecia para conocer a fondo su tierra natal y su cultura. Era un hombre rico y utilizó esta riqueza para adquirir los escritos de muchos filósofos griegos. Le impresionó sobre todo Leucipo, que fue el precursor del atomismo.

Hipócrates

Demócrito visitó ciertamente Atenas cuando era joven, principalmente para visitar a Anaxágoras, pero Demócrito se quejó de lo poco que se le conocía allí. Según Diógenes Laercio, que escribió en el siglo II d.C. [5], dijo lo siguiente
Viajó mucho por tierras del sur y del este en busca de conocimiento, quizás pasó un tiempo considerable en Egipto, y ciertamente visitó Persia. Luego regresó a Abdera, donde permaneció.
De todos mis contemporáneos, soy el que más terreno ha recorrido en mis viajes, haciendo al mismo tiempo las investigaciones más exhaustivas; he visto el mayor número de climas y países y he escuchado al mayor número de hombres eruditos.
Sus viajes le llevaron sin duda a Egipto y Persia, como sugiere Russell, pero es casi seguro que también viajó a Babilonia, y algunos afirman que viajó a la India y a Etiopía. Ciertamente era un hombre de gran aprendizaje. Como escribe Heath en [7]:-
Aunque se sabe poco de su vida, se conoce bastante de su física y filosofía. Hay dos fuentes principales para nuestro conocimiento de sus teorías físicas y filosóficas. En primer lugar, Aristóteles discute a fondo las ideas de Demócrito, ya que estaba muy en desacuerdo con sus ideas sobre el atomismo. La segunda fuente se encuentra en la obra de Epicuro, pero, a diferencia de Aristóteles, Epicuro es un firme partidario de la teoría atómica de Demócrito. Esta obra de Epicuro es conservada por Diógenes Laercio en su libro del siglo II d.C. [5].

La muerte de demócrito

Demócrito nació en Abdera, Tracia,[4] alrededor del 460 a.C., aunque hay desacuerdos sobre el año exacto. Sus aportaciones exactas son difíciles de desligar de las de su mentor Leucipo, ya que a menudo se mencionan juntas en los textos. Sus especulaciones sobre los átomos, tomadas de Leucipo, tienen un parecido pasajero y parcial con la comprensión de la estructura atómica del siglo XIX que ha llevado a algunos a considerar a Demócrito como más científico que otros filósofos griegos; sin embargo, sus ideas se apoyaban en bases muy diferentes[5].
Ignorado en gran medida en la antigua Atenas, se dice que Demócrito era tan desagradable para Platón que éste deseaba quemar todos sus libros[6]. No obstante, era bien conocido por su compañero filósofo nacido en el norte, Aristóteles, y fue el maestro de Protágoras[7].
Se decía que el padre de Demócrito era de una familia noble y tan rica que recibió a Jerjes en su marcha por Abdera. Demócrito gastó la herencia que le dejó su padre en viajes a países lejanos, para satisfacer su sed de conocimiento. Viajó a Asia, e incluso se dice que llegó a la India y a Etiopía[16].

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