Mareas altas y bajas

Mareas altas y bajas

Significado de la marea alta

Varios términos redirigen aquí. Para otros usos, véase Marea (desambiguación), Marea (desambiguación), Marea alta (desambiguación), Marea alta (desambiguación), Marea baja (desambiguación), Marea baja (desambiguación), Marea de reflujo (desambiguación) y Marea de primavera (serie de televisión).
Esquema simplificado de sólo la parte lunar de las mareas de la Tierra, mostrando las mareas altas (exageradas) en el punto sublunar y su antípoda para el caso hipotético de un océano de profundidad constante sin tierra. No se muestran las mareas solares.
En Maine (EE.UU.), la marea baja se produce aproximadamente con la salida de la Luna y la marea alta con la Luna alta, lo que corresponde al modelo gravitacional simple de dos protuberancias de marea; sin embargo, en la mayoría de los lugares, la Luna y las mareas tienen un cambio de fase.
Las tablas de mareas se pueden utilizar para cualquier localidad para encontrar los tiempos y la amplitud previstos (o «rango de marea»). Las predicciones están influenciadas por muchos factores, incluyendo la alineación del Sol y la Luna, la fase y la amplitud de la marea (patrón de mareas en el océano profundo), los sistemas anfidrómicos de los océanos, y la forma de la línea de costa y la batimetría cercana a la costa (ver Cronometraje). Sin embargo, sólo son predicciones, ya que la hora y la altura reales de la marea se ven afectadas por el viento y la presión atmosférica. Muchas costas experimentan mareas semidiurnas: dos mareas altas y bajas casi iguales cada día. Otros lugares tienen una marea diurna -una marea alta y otra baja cada día-. Una «marea mixta» -dos mareas de magnitud desigual al día- es una tercera categoría regular[1][2][a].

Mareas altas y bajas para hoy cerca de mí

El viento es la principal fuerza que causa las olas de la superficie del océano, pero no causa las mareas. Las mareas son los cambios diarios en el nivel del agua del océano en un lugar determinado. Los principales factores que causan las mareas son la atracción gravitatoria de la Luna y el Sol (Figura 14.10).
Figura 14.11: La marea alta se crea por la atracción gravitatoria de la Luna, que atrae el agua hacia ella. El agua del lado opuesto de la Tierra es atraída en menor medida por la Luna, por lo que el agua se aleja de la Luna. La marea alta se produce donde el agua se abomba. La marea baja se produce donde no lo está.
¿Cómo afecta la Luna a los océanos? Como la Luna es un objeto relativamente grande en el espacio que está muy cerca de la Tierra, su gravedad atrae el agua de la Tierra hacia ella. Dondequiera que se encuentre la Luna, al orbitar la Tierra, hay una «protuberancia» de marea alta que permanece alineada con la Luna. El lado de la Tierra más alejado de la Luna también tiene una «protuberancia» de marea alta. Esto se debe a que la Tierra está más cerca de la Luna que el agua de su lado más lejano. La gravedad de la Luna tira más del planeta que del agua del lado opuesto. Estas dos protuberancias de agua en lados opuestos de la Tierra alineados con la Luna son las mareas altas. Como el agua del océano es atraída más alto en las áreas de las dos mareas altas, hay menos agua entre las dos mareas altas. Estas zonas son las mareas bajas (Figura 14.11).

Las mareas explicadas

Un día lunar es el tiempo que tarda un punto de la Tierra en dar una vuelta completa y acabar en el mismo punto en relación con la Luna. La razón por la que un día lunar es más largo que un día normal de 24 horas es porque la Luna gira alrededor de la Tierra en la misma dirección que ésta. La Tierra tarda 50 minutos más en «alcanzar» a la Luna.
Las mareas son ondas muy largas que se mueven por los océanos. Están causadas por las fuerzas gravitatorias que la Luna, y en menor medida el Sol, ejercen sobre la Tierra. Cuando el punto más alto de la ola, o la cresta, alcanza una costa, ésta experimenta una marea alta. Cuando el punto más bajo, o la depresión, llega a una costa, ésta experimenta una marea baja.
Imagina que el océano tiene la forma de un balón de fútbol que apunta a la luna. Los extremos puntiagudos del balón de fútbol representan las partes de la Tierra que experimentan una marea alta y los lados planos del balón son las partes de la Tierra que experimentan una marea baja.
La protuberancia en el lado más alejado de la Tierra está causada por la inercia. El agua que se aleja de la luna resiste las fuerzas gravitatorias que intentan atraerla en la dirección opuesta. Como la atracción gravitatoria de la Luna es más débil en el lado más alejado de la Tierra, la inercia gana, el océano se abomba y se produce la marea alta.

Diagrama de la marea muerta

La marea es la subida y bajada cíclica de la superficie del océano terrestre causada por las fuerzas de marea de la Luna y el Sol que actúan sobre la Tierra. Las mareas provocan cambios en la profundidad del mar y también producen corrientes oscilantes conocidas como corrientes de marea, lo que hace que la predicción de las mareas sea importante para la navegación costera (véase Mareas y navegación, más abajo). La franja de la orilla del mar que queda sumergida en la marea alta y expuesta en la marea baja, la zona intermareal, es un importante producto ecológico de las mareas oceánicas.La marea cambiante que se produce en un lugar determinado de la Tierra es el resultado de las posiciones cambiantes de la Luna y el Sol en relación con la Tierra, junto con los efectos de la rotación de la Tierra y la batimetría local (el equivalente submarino a la topografía o el terreno). Aunque la fuerza gravitatoria ejercida por el Sol sobre la Tierra es casi 200 veces mayor que la ejercida por la Luna, la fuerza de marea producida por la Luna es aproximadamente dos veces mayor que la producida por el Sol. Esto se debe a que la fuerza de marea no está relacionada con la intensidad de un campo gravitatorio, sino con su gradiente. El gradiente del campo disminuye con la distancia a la fuente más rápidamente que la intensidad del campo; como el Sol está unas 400 veces más lejos de la Tierra que la Luna, el gradiente del campo solar, y por tanto la fuerza de marea producida por el Sol, es más débil.

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