Movimientos de la corteza terrestre

Movimientos de la corteza terrestre

Frontera divergente

Del mismo modo que las fronteras geográficas se han separado, colisionado y redibujado a lo largo de la historia de la humanidad, los límites de las placas tectónicas han divergido, convergido y remodelado la Tierra a lo largo de su historia geológica. En la actualidad, la ciencia ha demostrado que la superficie de la Tierra está en constante cambio. Podemos observar y medir el ascenso y la erosión de las montañas, la expansión y la contracción de los océanos, las erupciones de los volcanes y los terremotos.
Antes de que se publicara el mapa Tharp-Heezen del fondo marino en 1977, los científicos apenas conocían los rasgos geológicos que caracterizaban el fondo marino, especialmente a escala mundial. Los datos y observaciones representados por el mapa de Tharp-Heezen se convirtieron en factores cruciales para la aceptación de las teorías de la tectónica de placas y la deriva continental. La teoría de la tectónica de placas afirma que la corteza exterior sólida de la Tierra, la litosfera, está separada en placas que se mueven sobre la astenosfera, la parte superior fundida del manto. Las placas oceánicas y continentales se unen, se separan e interactúan en los límites de todo el planeta.

Efectos del movimiento de la tierra

Al estar sobre la Tierra, la percibimos como algo sólido. Pero debajo de nosotros, las placas de la corteza terrestre se disputan su posición; la lava sale a la superficie a través de las fisuras de las capas fundidas. Las tensiones aumentan lentamente, en silencio. Luego, las destructivas sacudidas de un terremoto o una violenta erupción volcánica nos recuerdan que la corteza no es estática.
Naturalmente, la gente prefiere que la corteza terrestre se mantenga quieta. Pero hace algunos años, Kristine Larson, profesora de ingeniería aeroespacial, se estaba impacientando un poco: tenía que resolver problemas de medición y necesitaba datos de mayor resolución sobre los movimientos de la corteza. «Si el suelo sólo se mueve un centímetro al año, pasas mucho tiempo esperando para ver las cosas», dijo. Larson había estado estudiando la tectónica de placas, los procesos que forman y deforman la corteza terrestre.
Su trabajo consistía en medir los movimientos con receptores del Sistema de Posicionamiento Global (GPS), muy parecidos a las versiones portátiles conocidas por ayudar a los caminantes a encontrar su camino, pero montados firmemente en el suelo. Pensó que si buscaba casos más dinámicos para estudiar, podría averiguar cómo obtener mediciones GPS muy precisas, minuto a minuto. Este método, llamado GPS de alta velocidad, es como una cámara de lapso de tiempo que ofrece a los científicos una reproducción detallada de cómo la corteza se agita, se desplaza y se abomba cuando las placas se rompen y la lava surge.

Placas tectónicas

La tectónica de placas (del latín tardío: tectonicus, del griego antiguo: τεκτονικός, lit.  que pertenece a la construcción»)[1] es una teoría científica que describe el movimiento a gran escala de las placas que componen la litosfera terrestre desde que se iniciaron los procesos tectónicos en la Tierra, hace entre 3.300[2] y 3.500 millones de años. El modelo se basa en el concepto de deriva continental, una idea desarrollada durante las primeras décadas del siglo XX. La comunidad geocientífica aceptó la teoría de la tectónica de placas después de que se validara la propagación del fondo marino a finales de los años 50 y principios de los 60.
La litosfera, que es la capa exterior rígida de un planeta (la corteza y el manto superior), se divide en placas tectónicas. La litosfera de la Tierra se compone de siete u ocho placas principales (dependiendo de cómo se definan) y muchas placas menores. Cuando las placas se encuentran, su movimiento relativo determina el tipo de límite: convergente, divergente o de transformación. A lo largo de estos límites de placas (o fallas) se producen terremotos, actividad volcánica, construcción de montañas y formación de fosas oceánicas. El movimiento relativo de las placas suele oscilar entre cero y 100 mm anuales[3].

Movimiento de convección…

Son provocados por las fuerzas tectónicas que se originan y actúan en el interior de la Tierra, por ejemplo, las fuerzas de tensión (que actúan a lo largo del plano horizontal alejándose unas de otras), las fuerzas de compresión (que actúan a lo largo del plano horizontal acercándose unas a otras), las fuerzas de cizallamiento (que se mueven unas junto a otras con fuerza desigual) y las fuerzas gravitatorias (que atraen las cosas hacia el centro de la Tierra).
Pangea se dividió en dos partes: Laurasia (hemisferio norte), situada alrededor del ecuador, y Gondwanalandia (hemisferio sur), situada alrededor del polo sur, separadas por un estrecho océano llamado Tethys (el actual mar Mediterráneo).

Acerca del autor

admin

Ver todos los artículos