Origen de las constelaciones

Origen de las constelaciones del momento

Cuando se piensa en ello, las constelaciones son algo que damos por sentado. Tendemos a asumir que siempre han estado ahí, como las propias estrellas, pero eso está muy lejos de la realidad. Lo cierto es que, en un momento dado, nuestros antepasados decidieron poner nombre a las imágenes que veían en el cielo. En este sentido, las constelaciones son un producto de la imaginación y la observación humanas. Es uno de nuestros primeros intentos de explicar el complejo universo que nos rodea. Es de sobra conocido que las constelaciones que hoy conocemos tienen su origen en la antigua Grecia, pero ¿cómo surgieron?
Las constelaciones son mucho más que patrones de estrellas en el cielo. Han servido para muchos propósitos en nuestra historia como especie. De hecho, la astronomía es prácticamente la ciencia más antigua conocida por la humanidad. Desde tiempos inmemoriales, las civilizaciones humanas miraban al cielo y se preguntaban qué era lo que lo hacía funcionar. Incluso hoy, con todas nuestras tecnologías modernas y observaciones astronómicas avanzadas, no podemos evitar mirar a las estrellas con asombro. Y no es de extrañar.

Nombres y significados de las constelaciones

¿Quién inventó las constelaciones? Las constelaciones que utilizamos para agrupar las estrellas en grupos visualmente asociados tienen un origen antiguo y han tenido una enorme influencia a lo largo de la historia de la humanidad. En esta conferencia se ha analizado la aparición de las constelaciones antiguas y se ha mostrado cómo es posible deducir, a partir de su apariencia, cuándo y dónde vivieron los primeros consteladores. Esto nos lleva a un curioso rompecabezas histórico, ya que algunos comentaristas famosos del mundo antiguo describen patrones de constelaciones que no pudieron presenciar cuando y donde vivían.
Vamos a echar un vistazo a las constelaciones de estrellas que tan bien conocemos en muchos aspectos.    El enfoque va a ser tratar de mostrar cómo el estudio de la astronomía, el movimiento de la Tierra y el sistema solar, puede permitir hacer un trabajo de detective en cuanto a cuándo y quiénes fueron los responsables de la invención de lo que ahora llamamos los patrones de las constelaciones.
Las constelaciones han desempeñado un curioso papel en la historia de la humanidad.    Han tenido un gran impacto en la imaginación humana, en ámbitos tan diversos como el arte moderno, en la religión, en la astrología, en la navegación, por supuesto -uno de sus propósitos originales era guiar a los navegantes y viajeros en las regiones del Mediterráneo-.    Si miramos hacia atrás en la historia del arte, encontramos muchos ejemplos maravillosos de las constelaciones representadas de forma grandiosa.

Aries

Resumen En la época anterior a la escritura, los narradores utilizaban el cielo como un libro de imágenes para ilustrar sus historias de dioses, héroes míticos y bestias fabulosas. Esas imágenes entre las estrellas fueron el origen de nuestro sistema de constelaciones.
Hoy en día, todo el cielo está dividido en 88 constelaciones de diferentes formas y tamaños. Esta charla, que incluye ilustraciones de algunos de los mejores atlas estelares del mundo, rastreará el origen del sistema de constelaciones hasta la época griega y explicará quiénes rellenaron los huecos entre las antiguas figuras griegas, quiénes decidieron los límites oficiales entre las constelaciones y cómo surgieron los nombres de ciertas estrellas.

Agujero negro

Desde que el hombre se adentró en la Tierra, se ha dado gran importancia a los objetos celestes que se ven en el cielo. A lo largo de la historia de la humanidad y en muchas culturas diferentes, se han atribuido nombres e historias míticas a los patrones de las estrellas en el cielo nocturno, dando así origen a lo que conocemos como constelaciones.
Los astrónomos experimentados, tanto profesionales como aficionados, pronuncian los nombres de las constelaciones de muchas maneras diferentes, pero no tienen problemas para entenderse. No existe una única forma correcta de pronunciar el nombre de una constelación, y hay varias fuentes que abordan la cuestión. (Véase también Covington (2002), Davis (1942), The American Heritage Dictionary of the English Language). Véase, por ejemplo:
Los gráficos que aparecen a continuación fueron elaborados en colaboración con la revista Sky & Telescope (Roger Sinnott y Rick Fienberg). Los patrones de las constelaciones de Alan MacRobert, dibujados en verde en las cartas, fueron influenciados por los de H. A. Rey, pero en muchos casos fueron ajustados para preservar las tradiciones anteriores.  Las imágenes están publicadas bajo la licencia Creative Commons Attribution 3.0 Unported.

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