Periodos de la era mesozoica

Pérmico

Esta era se divide en tres períodos: Triásico, Jurásico y Cretácico, que a su vez se subdividen en varias series/epocos (inferior, medio y superior) y diversas etapas. Como este lapso de tiempo comenzó tras el evento de extinción del Pérmico-Triásico (la mayor extinción masiva de la historia), en nuestro planeta se necesitaron al menos 30 millones de años para que surgiera nueva vida. Junto con la evolución, también se produjeron rápidos cambios climáticos y tectónicos, en combinación con la separación de un supercontinente llamado Pangea, en porciones continentales individuales actuales.
A diferencia de los periodos de la era anterior, el Mesozoico constaba de sólo tres lapsos de tiempo principales, que eran considerablemente más largos desde el principio hasta su final, siendo el Cretácico el más extenso. Consulte la siguiente imagen para entender la línea de tiempo de esta Era, según la variación de las características a través de los períodos.
La Era Mesozoica está formada por los siguientes periodos: Triásico, Jurásico y Cretácico. De ellos, el último es el más largo según su duración y se divide a su vez en épocas inferior y superior. Las eras Jurásica y Triásica se dividen en épocas inferior, media y superior.

Reptiles

Los científicos dividen la Era Mesozoica en tres períodos: el Triásico, el Jurásico y el Cretácico. Durante esta época, la tierra se dividió gradualmente de un enorme continente en otros más pequeños. Los cambios asociados en el clima y la vegetación afectaron a la evolución de los dinosaurios.
Fue en este entorno donde los reptiles conocidos como dinosaurios evolucionaron por primera vez. Los reptiles tienden a prosperar en climas cálidos porque su piel es menos porosa que, por ejemplo, la de los mamíferos, por lo que pierde menos agua con el calor. Los riñones de los reptiles también conservan mejor el agua.
A finales del Triásico se produjo una extinción masiva cuyas causas aún se debaten. Muchos grandes animales terrestres fueron eliminados, pero los dinosaurios sobrevivieron, lo que les dio la oportunidad de evolucionar hacia una gran variedad de formas y aumentar su número.
La única masa de tierra, Pangea, se dividió en dos, creando Laurasia en el norte y Gondwana en el sur. A pesar de esta separación, las similitudes en sus registros fósiles muestran que hubo algunas conexiones terrestres entre los dos continentes a principios del Jurásico. Estas regiones se diferenciaron más tarde en el periodo.

Pterosaurio

El período Triásico fue el primero y más antiguo de la era Mesozoica, que tuvo lugar hace aproximadamente entre 251 y 199,6 millones de años. Fue conocido por la emergente diversidad de animales terrestres fuera del océano. Durante esta época, el fondo marino se extendió en el Mar de Tethys, lo que provocó la separación de Pangea en dos continentes conocidos como Laurasia y Gondwana.
El período Jurásico tuvo lugar hace aproximadamente entre 199,6 y 145,5 millones de años. Al principio del periodo, Laurasia se convirtió en América del Norte y Eurasia. Por su parte, la parte occidental de Gondwana se convirtió en Sudamérica y África, mientras que la parte oriental se convirtió en la Antártida, Madagascar, India y Australia. En esta época, los continentes estaban separados por océanos con niveles de mar más altos, lo que creó un clima más tropical. Esto condujo a la aparición de muchas especies nuevas, especialmente los famosos dinosaurios.
El Cretácico fue el último y más joven período del Mesozoico, que tuvo lugar hace aproximadamente entre 145,5 y 65,5 millones de años. Las plantas y los animales florecieron en todo el mundo en esa época hasta que un objeto celeste acabó con los dinosaurios. Se cree que un asteroide o cometa creó el cráter de Chicxulub bajo la península de Yucatán, en México. Como resultado, más de la mitad de las especies de la Tierra habían muerto.

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Los dinosaurios aparecieron y desaparecieron durante la Era Mesozoica, que duró 186 millones de años y abarca tres períodos: el Cretácico, el Jurásico y el Triásico. Durante la primera parte de la era, gran parte de la superficie de Kansas estaba siendo erosionada. Si los dinosaurios vivieron en Kansas entonces, no se conservaron. Más tarde, los mares cubrieron gran parte del estado. Debido a que la tierra estaba bajo el agua, no se han encontrado muchos fósiles de dinosaurios, pero se han recuperado huesos de reptiles gigantes que nadaban y se deslizaban en la tiza del oeste de Kansas. Los pocos fósiles de dinosaurios incompletos que se han encontrado son probablemente de animales que murieron, flotaron en el mar y se hundieron.
Los mares cubrieron el oeste y el centro de Kansas durante el período Cretácico tardío. Las rocas marinas fosilizadas que se encuentran en la superficie incluyen la caliza Greenhorn en el centro de Kansas y la tiza Niobrara al oeste. La caliza Greenhorn está formada por lechos calcáreos que se alternan con lechos más gruesos de esquisto grisáceo. Cerca de la cima del Greenhorn hay un lecho de caliza llamado Fencepost limestone. Como la madera era escasa en esta parte del estado, los primeros colonos utilizaron mucho la piedra caliza para construir y hacer postes. Los lechos de tiza de Niobrara, que se depositaron en la parte más profunda del Cretácico, son conocidos por los impresionantes restos de tiza, como Castle Rock y Monument Rocks en el condado de Gove. En el Niobrara se han encontrado fósiles de reptiles marinos como plesiosaurios y mosasaurios. Las areniscas de la Formación Dakota, restos de arenas de playa y sedimentos vertidos por los ríos que drenaban en los mares del Cretácico, se formaron en el centro de Kansas durante este periodo. Los tubos ígneos de kimberlita entraron en erupción hacia la superficie en el este de Kansas. Al final de este periodo se produjo una extinción masiva.

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