Placas internas de la tierra

Placas internas de la tierra

Falla de transformación

Un límite convergente (también conocido como límite destructivo) es una zona de la Tierra donde chocan dos o más placas litosféricas. Una placa acaba deslizándose por debajo de la otra, proceso conocido como subducción. La zona de subducción puede definirse por un plano en el que se producen muchos terremotos, llamado zona de Wadati-Benioff[1]. Estas colisiones se producen en escalas de millones a decenas de millones de años y pueden provocar vulcanismo, terremotos, orogénesis, destrucción de la litosfera y deformación. Los límites convergentes se producen entre la litosfera oceánica-oceánica, la litosfera oceánica-continental y la litosfera continental-continental. Las características geológicas relacionadas con los límites convergentes varían en función de los tipos de corteza.
La tectónica de placas está impulsada por células de convección en el manto. Las células de convección son el resultado del calor generado por la desintegración radiactiva de los elementos del manto que escapan a la superficie y del retorno de los materiales fríos de la superficie al manto[2]. A medida que esta nueva corteza se aleja del centro de propagación por la formación de una corteza más nueva, se enfría, se adelgaza y se vuelve más densa. La subducción comienza cuando esta corteza densa converge con otra menos densa. La fuerza de la gravedad ayuda a impulsar la losa subductora hacia el manto[3]. A medida que la losa subductora, relativamente fría, se hunde más en el manto, se calienta, lo que provoca la descomposición de los minerales hidrogenados. Esto libera agua en la astenosfera más caliente, lo que conduce a la fusión parcial de la astenosfera y al vulcanismo. Tanto la deshidratación como la fusión parcial se producen a lo largo de la isoterma de 1.000 °C (1.830 °F), generalmente a profundidades de 65 a 130 km (40 a 81 mi)[4][5].

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Para aprender por qué, dónde y cómo se producen los terremotos, debe familiarizar a sus alumnos con el interior de la Tierra y con un modelo llamado tectónica de placas. El motor de la máquina de los terremotos es la tectónica de placas. El primer paso para aprender sobre la tectónica de placas es conocer la estructura interior de la Tierra. Esta lección debe abordar ambos temas. Esta actividad está diseñada para un período de clase de una hora.
2. Presente una maqueta del interior de la Tierra (Hoja 1). Pregunte a los alumnos cómo creen que los científicos saben de qué está hecha la Tierra. Puede empezar con un ejemplo sencillo con el que los alumnos se sientan identificados (adivinar lo que hay dentro de un regalo envuelto al agitarlo, pesarlo, sentirlo u olerlo). Explique que los científicos estudian las ondas sísmicas generadas por terremotos, máquinas que vibran o explosiones para conocer el interior de la Tierra. Las ondas sísmicas se doblan y reflejan en las interfaces entre diferentes materiales (véase la lección 6). Utilice un ejemplo con el que sus alumnos se sientan identificados (comprobar la madurez de una sandía golpeándola). Diga a los alumnos que hay otras formas en que los científicos estudian el interior de la Tierra: perforando agujeros o estudiando el material que sale a la superficie por las erupciones volcánicas.

El núcleo externo de la tierra

Nuestro planeta está en constante cambio. Las placas tectónicas -las grandes losas de roca que dividen la corteza terrestre de modo que parece una cáscara de huevo agrietada- se mueven a trompicones para remodelar continuamente nuestro planeta y, posiblemente, fomentar la vida.
Estas placas chocan entre sí, construyendo montañas. Se separan, dando lugar a nuevos océanos que pueden crecer durante cientos de millones de años. Pasan rozando unas a otras, desencadenando terremotos que hacen temblar la tierra. Y se deslizan una debajo de la otra en un proceso llamado subducción, deslizándose profundamente en las entrañas del planeta y produciendo volcanes que arrojan gases a la atmósfera. Y la Tierra no sólo está viva, sino que es un recipiente para la vida. Dado que es el único planeta conocido que alberga tanto placas tectónicas -ese continuo desplazamiento de las mismas- como vida, muchos científicos creen que ambas cosas podrían estar relacionadas. De hecho, algunos investigadores sostienen que el desplazamiento de las placas, que tiene la capacidad de ayudar a regular la temperatura del planeta durante miles de millones de años, es un ingrediente crucial para la vida.

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Las primeras teorías de Alfred Wegener y Alexander du Toit sobre la deriva continental postulaban que los continentes en movimiento «surcaban» el fondo marino fijo e inamovible. La idea de que el propio fondo marino se mueve y arrastra también a los continentes al extenderse a partir de un eje de fisura central fue propuesta por Harold Hammond Hess, de la Universidad de Princeton, y Robert Dietz, del Laboratorio de Electrónica Naval de San Diego, en los años 60.[1][2] El fenómeno se conoce hoy como tectónica de placas. En los lugares donde dos placas se separan, en las dorsales oceánicas, se forman continuamente nuevos fondos marinos durante la propagación del suelo marino.
La propagación del suelo marino ayuda a explicar la deriva continental en la teoría de la tectónica de placas. Cuando las placas oceánicas se separan, las tensiones provocan fracturas en la litosfera. La fuerza que motiva las dorsales de propagación del fondo marino es la tracción de las placas tectónicas en las zonas de subducción, más que la presión del magma, aunque normalmente hay una actividad magmática significativa en las dorsales de propagación[3] Las placas que no se subducen son impulsadas por la gravedad deslizándose fuera de las dorsales oceánicas medias elevadas, un proceso llamado empuje de la dorsal[4] En un centro de propagación, el magma basáltico asciende por las fracturas y se enfría en el fondo del océano para formar nuevos fondos marinos. Las fuentes hidrotermales son comunes en los centros de extensión. Las rocas más antiguas se encontrarán más lejos de la zona de extensión, mientras que las más jóvenes se encontrarán más cerca de la zona de extensión.

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