Propuso la teoría geocéntrica

Geocéntrico vs heliocéntrico

Las sociedades antiguas estaban obsesionadas con la idea de que Dios debía situar a los humanos en el centro del cosmos (una forma de referirse al universo). Un astrónomo llamado Eudoxus creó el primer modelo de un universo geocéntrico alrededor del año 380 a.C. Eudoxus diseñó su modelo del universo como una serie de esferas cósmicas que contenían las estrellas, el sol y la luna, todo construido alrededor de la Tierra en su centro. Desgraciadamente, a medida que los griegos siguieron explorando el movimiento del sol, la luna y los demás planetas, se hizo cada vez más evidente que sus modelos geocéntricos no podían predecir con exactitud ni facilidad el movimiento de los demás planetas.
(se muestra en la imagen de la izquierda). En la imagen se puede ver que este fenómeno se explica fácilmente con un universo heliocéntrico (“heliocéntrico” significa que el sol es el centro del universo), pero ¡imagínese ser un griego antiguo y tratar de entender por qué Marte seguiría una órbita tan inusual (cuando, según ellos, se suponía que tenía una órbita circular) si la Tierra era el centro del universo!

Qué es la teoría geocéntrica

La palabra “helios” en griego significa “sol”. Heliocéntrico significa que el sol está en el centro. Un sistema heliocéntrico es aquel en el que los planetas giran alrededor de un sol fijo. Así, Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter y Saturno giran alrededor del sol. La Luna es la única esfera celeste de este sistema que gira alrededor de la Tierra y, junto con ella, alrededor del Sol.
Esta teoría fue propuesta por primera vez por Nicolás Copérnico. Copérnico era un astrónomo polaco. Publicó por primera vez el sistema heliocéntrico en su libro De revolutionibus orbium coelestium, “Sobre las revoluciones de los cuerpos celestes”, que apareció en 1543. Copérnico murió el mismo año en que se publicó su libro. Después de 1.400 años, Copérnico fue el primero en proponer una teoría que difería del sistema geocéntrico de Ptolomeo, según el cual la Tierra está en reposo en el centro y el resto de los planetas giran a su alrededor. La afirmación de que todos los planetas giran alrededor del sol ya se había planteado en la antigüedad, pero Copérnico fue el primero en conseguir describir los movimientos de los planetas mediante una teoría astronómica que situaba al sol en el centro.

El modelo de copérnico

Las sociedades antiguas estaban obsesionadas con la idea de que Dios debía situar a los seres humanos en el centro del cosmos (una forma de referirse al universo). Un astrónomo llamado Eudoxus creó el primer modelo de un universo geocéntrico alrededor del año 380 a.C. Eudoxus diseñó su modelo del universo como una serie de esferas cósmicas que contenían las estrellas, el sol y la luna, todo construido alrededor de la Tierra en su centro. Desgraciadamente, a medida que los griegos siguieron explorando el movimiento del sol, la luna y los demás planetas, se hizo cada vez más evidente que sus modelos geocéntricos no podían predecir con exactitud ni facilidad el movimiento de los demás planetas.
(se muestra en la imagen de la izquierda). En la imagen se puede ver que este fenómeno se explica fácilmente con un universo heliocéntrico (“heliocéntrico” significa que el sol es el centro del universo), pero ¡imagínese ser un griego antiguo y tratar de entender por qué Marte seguiría una órbita tan inusual (cuando, según ellos, se suponía que tenía una órbita circular) si la Tierra era el centro del universo!

Propuso la primera idea de un universo heliocéntrico

Antes de volver a Marte retrógrado y comenzar nuestra discusión sobre los primeros intentos de explicar este comportamiento, vamos a hablar primero de los modelos científicos. Se trata de una terminología que ahora se incluye en los estándares estatales de educación científica y en los Estándares Científicos de la Próxima Generación (NGSS), y quiero ser bastante claro sobre lo que quiero decir cuando uso el término en esta clase.
Este es también un buen momento para presentar una afirmación conocida como la Navaja de Occam. Se trata de una afirmación sencilla que, parafraseada, dice: Si hay dos modelos que compiten para explicar un fenómeno, el más sencillo es el que tiene más probabilidades de ser correcto. Este concepto me lo enseñaron de la siguiente manera: si propones un modelo, sólo se te permite invocar al Conejo de Pascua una vez, pero si tienes que invocar al Conejo de Pascua dos veces (como en “entonces el Conejo de Pascua aparece y hace que esto ocurra”), tu modelo es probablemente erróneo.
Muchos libros de texto utilizan este ejemplo del estudio de Marte como una oportunidad para introducir el “método científico”.    En versiones anteriores de este curso, hice lo mismo.    Aprendí, y estoy seguro de que muchos de ustedes aprendieron, que el método científico tiene unos 5 pasos que, si se hacen en orden, se está haciendo ciencia correctamente.    Sin embargo, incluso cuando incluí ese contenido en mi curso, sabía que no hacía ciencia de esa manera.    Finalmente cambié esta lección en el curso cuando un profesor con el que colaboraba me dijo: “¿Alguna vez haces la ciencia de la forma en que está escrito el método científico en los libros de texto?”, y yo le dije que no.

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