Que es la precipitación del agua

Llovizna

La precipitación es cualquier agua líquida o congelada que se forma en la atmósfera y cae a la Tierra. Se presenta en muchas formas, como la lluvia, el aguanieve y la nieve. Junto con la evaporación y la condensación, la precipitación es una de las tres partes principales del ciclo global del agua.
La precipitación se forma en las nubes cuando el vapor de agua se condensa en gotas de agua cada vez más grandes. Cuando las gotas son lo suficientemente pesadas, caen a la Tierra. Si una nube es más fría, como lo sería a mayor altitud, las gotas de agua pueden congelarse para formar hielo. Estos cristales de hielo caen a la Tierra en forma de nieve, granizo o lluvia, dependiendo de la temperatura dentro de la nube y en la superficie de la Tierra. La mayor parte de la lluvia comienza en realidad como nieve en lo alto de las nubes. A medida que los copos de nieve caen en el aire más caliente, se convierten en gotas de lluvia.
Las partículas de polvo o humo en la atmósfera son esenciales para la precipitación. Estas partículas, llamadas “núcleos de condensación”, proporcionan una superficie sobre la que se condensa el vapor de agua. Esto ayuda a que las gotas de agua se junten y sean lo suficientemente grandes como para caer a la Tierra.

Proceso de precipitación

En meteorología, la precipitación es cualquier producto de la condensación del vapor de agua atmosférico que cae bajo la atracción gravitatoria de las nubes[2]. Las principales formas de precipitación son la llovizna, la lluvia, el aguanieve, la nieve, los gránulos de hielo, el graupel y el granizo. La precipitación se produce cuando una parte de la atmósfera se satura de vapor de agua (alcanzando el 100% de humedad relativa), de modo que el agua se condensa y “precipita” o cae. Así, la niebla y la bruma no son precipitaciones sino coloides, porque el vapor de agua no se condensa lo suficiente como para precipitar. Dos procesos, que pueden actuar conjuntamente, pueden hacer que el aire se sature: enfriar el aire o añadir vapor de agua al aire. La precipitación se forma a medida que las gotas más pequeñas se fusionan mediante la colisión con otras gotas de lluvia o cristales de hielo dentro de una nube. Los periodos cortos e intensos de lluvia en lugares dispersos se denominan chubascos[3].
La precipitación puede producirse en otros cuerpos celestes. El mayor satélite de Saturno, Titán, alberga precipitaciones de metano en forma de llovizna de caída lenta,[6] que se ha observado como charcos de lluvia en su ecuador[7] y en las regiones polares[8][9].

Ciclo del agua de escorrentía

Puede que pienses que cada gota de lluvia que cae del cielo, o cada vaso de agua que bebes, es algo nuevo, pero siempre ha estado aquí, y forma parte del ciclo del agua.    El ciclo del agua es, en esencia, la forma en que el agua pasa continuamente del suelo a la atmósfera y viceversa.    A medida que avanza en este ciclo, cambia de forma.    El agua es la única sustancia que existe naturalmente en tres estados en la Tierra: sólido, líquido y gaseoso.
Más del 96% del agua mundial se encuentra en el océano, así que empecemos por ahí.    La energía del sol hace que el agua de la superficie se evapore y se convierta en vapor de agua, un gas.    Este vapor invisible asciende a la atmósfera, donde el aire es más frío, y se condensa formando nubes.    Las corrientes de aire desplazan estas nubes por toda la Tierra.
Las gotas de agua se forman en las nubes, y las gotas vuelven al océano o a la tierra en forma de precipitación – digamos que esta vez es nieve.    La nieve caerá al suelo y, finalmente, se derretirá hasta convertirse en líquido y correrá hacia un lago o un río, que volverá a desembocar en el océano, donde comenzará de nuevo el proceso.

Recogida del ciclo del agua

La lluvia y la nieve son probablemente los tipos de precipitación más conocidos, pero hay otros. La temperatura de la nube y el aire entre la nube y el suelo crean diferentes tipos de precipitaciones.
La lluvia: La lluvia formada por gotas de agua líquida cae cuando las temperaturas en el aire y en la superficie son superiores al punto de congelación (32°F, 0°C). La lluvia puede empezar como gotas de agua o cristales de hielo en una nube, pero siempre cae como agua líquida.
Granizo: Las bolas de hielo que caen de las nubes y que incluso pueden abollar los coches se conocen como granizo. El granizo se crea en las nubes de tormenta. Las gotas de agua se forman en la nube y son empujadas hacia arriba, donde las temperaturas son más frías. Las gotas se congelan y forman granizo. Las piedras de granizo crecen a medida que se congelan más gotas de agua y acaban cayendo al suelo.
Aguanieve: La precipitación helada conocida como aguanieve se forma cuando una fina capa de aire más cálido se interpone entre capas de aire frío. Una capa superior de aire helado crea cristales de hielo que se funden al caer a través de una fina capa de aire helado. Si hay suficiente espacio entre el aire más cálido y el suelo, las gotas de agua se vuelven a congelar en una capa inferior de aire bajo cero y caen como aguanieve.

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