Que es una constelación

Lo que vemos en las estrellas: una il…

Una constelación es un grupo de estrellas que parece formar un patrón o imagen como Orión el Gran Cazador, Leo el León o Tauro el Toro. Las constelaciones son patrones fácilmente reconocibles que ayudan a la gente a orientarse con el cielo nocturno. Hay 88 constelaciones «oficiales».
No necesariamente. Cada constelación es un conjunto de estrellas que se distribuyen en el espacio en tres dimensiones: las estrellas están todas a diferentes distancias de la Tierra. Las estrellas de una constelación parecen estar en el mismo plano porque las vemos desde muy, muy, lejos. Las estrellas varían mucho en tamaño, distancia a la Tierra y temperatura. Las estrellas más débiles pueden ser más pequeñas, estar más lejos o ser más frías que las estrellas más brillantes. Del mismo modo, las estrellas más brillantes no son necesariamente las más cercanas. De las estrellas de Cygnus, el cisne, la más débil es la más cercana y la más brillante es la más lejana.
La mayoría de los nombres de constelaciones que conocemos proceden de las antiguas culturas de Oriente Medio, Grecia y Roma. Identificaban grupos de estrellas como dioses, diosas, animales y objetos de sus historias. Es importante entender que éstas no fueron las únicas culturas que poblaron el cielo nocturno con personajes importantes para sus vidas. Culturas de todo el mundo y a lo largo del tiempo -nativos americanos, asiáticos y africanos- han hecho dibujos con esas mismas estrellas. En algunos casos, las constelaciones pueden haber tenido un significado ceremonial o religioso. En otros casos, las agrupaciones de estrellas ayudaban a marcar el paso del tiempo entre la siembra y la cosecha. Hay 48 constelaciones «antiguas» y son las agrupaciones de estrellas más brillantes, las que se observan fácilmente a simple vista. En realidad hay 50 constelaciones «antiguas»; los astrónomos dividieron una de las constelaciones (Argo) en 3 partes.

Mitos de las constelaciones: con la p…

Todas las estrellas menos una pueden asociarse a una constelación de la UAI. Las constelaciones de la UAI son zonas del cielo. Aunque sólo hay 88 constelaciones de la UAI, el cielo está dividido en realidad en 89 cajas de forma irregular, ya que la constelación de Serpens está dividida en dos secciones separadas, Serpens Caput (la cabeza de la serpiente) al oeste y Serpens Cauda (la cola de la serpiente) al este.
Entre las estrellas restantes, las más cercanas presentan movimiento propio, por lo que es sólo cuestión de tiempo que algunas de ellas crucen el límite de una constelación y cambien de constelación como consecuencia. En 1992, Rho Aquilae se convirtió en la primera estrella a la que se le «invalidó» su designación de Bayer al pasar a una constelación vecina: ahora es una estrella de la constelación de Delphinus[1].

Piscis

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Gráfico equirectangular de la declinación frente a la ascensión recta de las constelaciones modernas con una línea de puntos que denota la eclíptica. Las constelaciones están codificadas por colores según la familia y el año establecido. (vista detallada)
Las familias de constelaciones son conjuntos de constelaciones que comparten alguna característica definitoria, como la proximidad en la esfera celeste, un origen histórico común o un tema mitológico común. En la tradición occidental, la mayoría de las constelaciones septentrionales proceden de la lista de Ptolomeo en el Almagesto (que a su vez tiene raíces que se remontan a la astronomía mesopotámica), y la mayoría de las constelaciones del extremo sur fueron introducidas por los marineros y astrónomos que viajaron al sur en los siglos XVI a XVIII. En la India y China surgieron tradiciones distintas.

Héroes del cielo nocturno: los g…

¿Qué es una constelación? Una constelación es una zona de la esfera celeste definida por la Unión Astronómica Internacional (UAI) a principios del siglo XX. Las constelaciones se utilizan para orientarse y están dispuestas en un mapa cuadriculado del cielo. Suelen agruparse en torno a asterismos, patrones formados por estrellas brillantes que aparecen cerca unas de otras en el cielo nocturno. Aunque las constelaciones modernas se definen como zonas del cielo y no como patrones de estrellas, históricamente el término constelación se utilizaba habitualmente para los asterismos formados por las estrellas más brillantes de las constelaciones. Estos asterismos suelen ser las partes más llamativas de las constelaciones, por lo que el término constelación se sigue utilizando coloquialmente (y de forma incorrecta) como sinónimo de asterismo. Las constelaciones en sí son mucho más grandes que los asterismos y ocupan áreas considerablemente mayores. Por ejemplo, la Osa Mayor, la Osa Menor y la Cruz del Sur no son constelaciones. Son asterismos formados por las estrellas más brillantes de las constelaciones Osa Mayor, Osa Menor y Crux.

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