Que provocaron las glaciaciones

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Milutin Milankovitch (1879-1958) fue un matemático serbio que, durante más de 25 años, trabajó en la elaboración de las primeras estimaciones numéricas del efecto de las variaciones de la órbita terrestre sobre las variaciones latitudinales y estacionales de la radiación solar. Hoy en día, su teoría es la explicación más aceptada sobre la causa de las glaciaciones. La teoría de Milankovitch explica los 3 cambios cíclicos en la órbita y la inclinación de la Tierra que causan las fluctuaciones climáticas que se producen a lo largo de decenas de miles de años hasta cientos de miles de años. Estas fluctuaciones incluyen cambios en la forma (excentricidad) de la órbita de la Tierra, la inclinación (oblicuidad) del eje de la Tierra y el bamboleo (precesión) del eje de la Tierra.
En primer lugar, la órbita de la Tierra puede ser casi circular, como lo es actualmente, o más elíptica. Este cambio orbital de circular a más alargada, se conoce como excentricidad y tarda unos 100.000 años en pasar de casi circular a elíptica y de nuevo a casi circular. Cuando la órbita es más circular, como ahora, hay menos variación en la distancia entre el Sol y la Tierra. Cuando la órbita es más elíptica, la glaciación se ve afectada por la época del año (estación) en que la Tierra está más cerca del sol.

Que provocaron las glaciaciones 2021

Una glaciación (o edad de hielo) se produce cuando el clima de la Tierra es lo suficientemente frío como para que crezcan grandes capas de hielo en los continentes. En la historia de la Tierra ha habido cuatro grandes glaciaciones bien documentadas: una durante el Arcaico-Proterozoico temprano (hace unos 2.500 millones de años), otra a finales del Proterozoico (hace unos 700 millones de años), otra en el Pennsylvanian (hace entre 323 y 300 millones de años) y la más reciente glaciación del Plioceno-Cuaternario (capítulo 15). Algunos autores también mencionan una glaciación menor ocurrida hace unos 440 millones de años en la actual África. La glaciación mejor estudiada es, por supuesto, la más reciente. La glaciación del Plioceno-Cuaternario es una serie de muchos ciclos glaciares, posiblemente 18, durante los últimos 2,5 millones de años. Existen pruebas especialmente sólidas de ocho avances glaciares en los últimos 420.000 años, tal y como se recoge en el registro de los núcleos de hielo de la Antártida [16]. El último de ellos, conocido en los medios de comunicación populares como “La Edad de Hielo”, pero conocido por los geólogos como el último máximo glacial, alcanzó su punto álgido entre hace 26.500 y 19.000 años [10; 17]. Siga este enlace a una infografía que ilustra los cambios glaciares y climáticos de los últimos 20.000 años y que termina con las influencias humanas desde la Revolución Industrial.

Último período glacial

¿Qué hace que las capas de hielo y los glaciares se expandan? A pesar de que las películas pueden mostrarlo como un fenómeno simple y rápido, las edades de hielo están impulsadas por un conjunto de factores complejos e interconectados. He aquí una guía de preguntas y respuestas clave para intentar comprender mejor este importantísimo proceso geológico.
Una edad de hielo es una época en la que una cantidad importante de agua de la Tierra queda encerrada en tierra en glaciares continentales. Durante la última edad de hielo, que terminó hace unos 12.000 años, enormes masas de hielo cubrieron enormes extensiones de tierra que ahora están habitadas por millones de personas. Canadá y el norte de Estados Unidos estaban completamente cubiertos de hielo, al igual que todo el norte de Europa y el norte de Asia. En Europa, Gran Bretaña estaba conectada al resto del continente a través de una zona llamada Doggerland, y la temperatura media de la Tierra era unos 12 grados Fahrenheit (6 grados Celsius) más fría que la actual.
En la actualidad, la Tierra se encuentra en un periodo interglaciar, es decir, un breve periodo más cálido entre periodos glaciares. Desde hace unos 2,6 millones de años, la Tierra alterna periodos glaciares largos y periodos interglaciares más cortos. Durante el último millón de años, más o menos, estos periodos han tenido lugar cada 100.000 años: unos 90.000 años de glaciación seguidos de un periodo cálido interglaciar de unos 10.000 años.

Retroalimentación

Las edades de hielo son épocas en las que toda la Tierra experimenta condiciones climáticas notablemente más frías. Durante una edad de hielo, las regiones polares son frías, hay grandes diferencias de temperatura entre el ecuador y el polo, y grandes glaciares de tamaño continental pueden cubrir enormes regiones de la Tierra.
Desde el Precámbrico (hace 600 millones de años), las eras de hielo se han producido en intervalos de tiempo geológico muy espaciados -aproximadamente 200 millones de años- y han durado millones o incluso decenas de millones de años. En el período Cenozoico, que comenzó hace unos 70 millones de años y continúa en la actualidad, las pruebas derivadas de los sedimentos marinos proporcionan un registro detallado y bastante continuo del cambio climático. Este registro indica la disminución de la temperatura de las aguas profundas, junto con la acumulación de capas de hielo continentales. Gran parte de este enfriamiento de las aguas profundas se produjo en tres grandes etapas hace unos 36, 15 y 3 millones de años, la más reciente de las cuales continúa en la actualidad.
Durante la actual edad de hielo, los glaciares han avanzado y retrocedido más de 20 veces, cubriendo a menudo América del Norte de hielo. Nuestro clima actual es, en realidad, un intervalo cálido entre estos numerosos periodos de glaciación. El período más reciente de glaciación, que mucha gente considera la “Edad de Hielo”, tuvo su apogeo hace aproximadamente 20.000 años.

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