Que son las piedras preciosas

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Las piedras preciosas son minerales, rocas o materias orgánicas que han sido elegidas por su belleza, durabilidad y rareza y luego cortadas o facetadas y pulidas para hacer joyas u otros adornos humanos. Aunque la mayoría de las piedras preciosas son duras, algunas son demasiado blandas o frágiles para ser utilizadas en joyería, por lo que a menudo se exponen en museos y son buscadas por coleccionistas.
La belleza de las piedras preciosas es muy diversa y muchas están disponibles en una impresionante variedad de tonos y colores. La mayoría de las piedras preciosas tienen poca belleza en estado bruto, pueden parecer rocas o guijarros ordinarios, pero después de un hábil corte y pulido se puede ver todo el color y el brillo. Por lo general, se prefieren las piedras preciosas con colores primarios claros, de tono medio, intensos y saturados.
Las piedras preciosas se forman bajo la superficie de la Tierra y a veces pueden mostrar restos de otros minerales, llamados inclusiones. Las inclusiones pueden parecer pequeñas manchas o imperfecciones dentro de la piedra. Cuando se observan con un microscopio o una lupa de 10 aumentos, pueden dar información sobre el entorno geológico en el que se formó el mineral y su origen. En ocasiones, las inclusiones pueden identificar las piedras preciosas e incluso demostrar si la piedra es natural o sintética. Algunas piedras preciosas, como las esmeraldas, son más propensas a tener inclusiones. Otras, como el aguamarina y el topacio, suelen tener muy pocas inclusiones o incluso ninguna.

Cuánto valen las piedras preciosas

Si se cumplen estas 3 condiciones, llamamos a las piedras “de calidad gema” frente a las piedras que se utilizan con fines industriales. Las piedras preciosas pueden ser cortadas y pulidas (y a menudo también tratadas) para ser preparadas para su uso en joyería o pueden permanecer en su forma natural y pueden o no ser engastadas en una pieza de joyería.
El color de los diamantes suele describirse y clasificarse mediante la escala de clasificación del color de la D a la Z, inventada por el GIA (Instituto Gemológico de América, el mayor instituto gemológico del mundo dedicado a los diamantes).
Pueden venir en cualquier color, el “menos valioso” de los diamantes de color de fantasía son los amarillos y marrones intensos, y los diamantes rojos, verdes, púrpuras y naranjas se consideran los más raros, seguidos por los diamantes rosas y azules.
Estos diamantes del color de la fantasía son extremadamente raros y muy valiosos; estamos hablando del tipo de calidad de Sotheby’s y de Christie’s (o del tipo de calidad de Liz Taylor, Mariah Carey y Jennifer López que se comprometieron con los diamantes del color de la fantasía o apenas poseyeron algunos pedazos).

Cómo se forman las piedras preciosas

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Los cuentos populares sobre piedras preciosas luminosas son un motivo casi mundial en la mitología y la historia entre las culturas asiáticas, europeas, africanas y americanas. Algunas historias sobre gemas luminosas pueden haberse basado en minerales luminiscentes y fosforescentes, como los diamantes.
En primer lugar, será útil introducir alguna terminología mineralógica para las piedras preciosas que pueden brillar cuando se exponen a la luz, la fricción o el calor. Hay que tener en cuenta que la siguiente discusión omitirá las técnicas modernas, como los rayos X y la luz ultravioleta, que son demasiado recientes para haber influido en el folclore sobre las gemas luminosas. La luminiscencia es la emisión espontánea de luz por parte de una sustancia que no es resultado del calor, a diferencia de la incandescencia, que es la luz emitida por una sustancia como resultado del calentamiento. La luminiscencia se produce por la absorción de energía que se libera en pequeñas cantidades. Cuando la energía procede de la luz o de otras radiaciones electromagnéticas, se habla de fotoluminiscencia, que se divide en fluorescencia, cuando el brillo cesa inmediatamente con la excitación, y fosforescencia, cuando el brillo continúa más allá del periodo de excitación. Dos tipos de fenómenos luminiscentes son relevantes para los materiales cristalinos. La triboluminiscencia genera luz a través de la ruptura de enlaces químicos en un material cuando se frota, se separa, se raya o se aplasta. La termoluminiscencia reemite la radiación electromagnética previamente absorbida al ser calentada (por ejemplo, la datación por termoluminiscencia).

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La painita es un mineral de borato muy raro. Fue encontrado por primera vez en Myanmar por el mineralogista y comerciante de gemas británico Arthur C.D. Pain, quien lo identificó erróneamente como rubí, hasta que fue descubierto como una nueva piedra preciosa en la década de 1950. Debido a su rareza, la painita puede costar entre 50.000 y 60.000 dólares por quilate.
La composición química de la painita contiene calcio, circonio, boro, aluminio y oxígeno (CaZrAl9O15(BO3)). El mineral también contiene trazas de cromo y vanadio, responsables del color rojo anaranjado a rojo pardo de la painita,[1][6] similar al del topacio. La rareza del mineral se debe a que el circonio y el boro raramente interactúan entre sí en la naturaleza. Los cristales son naturalmente hexagonales y, hasta finales de 2004, sólo se habían tallado dos en forma de gemas facetadas[7].
Una amplia exploración en los alrededores de Mogok, que comprende una gran parte de la reducidísima región en la que se conoce la existencia del mineral, ha identificado varios nuevos yacimientos de painita que han sido explorados con ahínco[cuando…], lo que ha dado lugar a varios miles de nuevos ejemplares de painita disponibles[6].

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