Quien invento el sextante

sextante en venta

Octante. Este instrumento, etiquetado como Crichton – Londres, vendido por J Berry, Aberdeen, parece tener un marco de ébano con escala de marfil, vernier y placa de firma. El brazo índice y los soportes del espejo son de latón. En lugar de utilizar un telescopio de avistamiento, este instrumento tiene una pínnula de avistamiento.
El cuadrante reflector se debe a que el instrumento utiliza espejos para reflejar la trayectoria de la luz hacia el observador y, al hacerlo, duplica el ángulo medido. Esto permite al instrumento utilizar un octavo de vuelta para medir un cuarto de vuelta o cuadrante.
El cuadrante reflector de Isaac Newton se inventó alrededor de 1699[1]. Se dio una descripción detallada del instrumento a Edmond Halley, pero la descripción no se publicó hasta después de la muerte de Halley en 1742. No se sabe por qué Halley no publicó la información en vida, ya que esto impidió que Newton obtuviera el crédito por la invención que generalmente se otorga a John Hadley y Thomas Godfrey.
El instrumento de Newton utilizaba dos espejos, pero en una disposición algo diferente a la de los dos espejos que se encuentran en los octantes y sextantes modernos. El diagrama de la derecha muestra la configuración del instrumento[3].

sextante y astrolabio

A lo largo de la historia se han utilizado muchos instrumentos astronómicos diferentes. Dos destacan por haber desempeñado un papel histórico especialmente importante: el tránsito y el sextante. Campos tan diversos como la cartografía estelar, la navegación y la determinación del tiempo han progresado notablemente gracias a estos instrumentos.
El tránsito sirve para medir el momento preciso en que un objeto celeste pasa por su punto más alto en el cielo (también conocido como meridiano). Utilizado desde la época del antiguo Egipto, la forma moderna de este instrumento consiste en un telescopio que sólo se mueve verticalmente. Un dial situado en un lado, graduado de 0 a 90 grados, sirve para medir la inclinación del telescopio.
Cuando el objeto celeste en cuestión pasa por el meridiano, el observador anota su ángulo sobre el horizonte en el momento preciso de su paso. Estas dos mediciones proporcionan las coordenadas (la posición) del objeto en la esfera celeste. De este modo, un mapa del cielo puede ensamblarse poco a poco y utilizarse para crear tablas que den las posiciones de las estrellas, los planetas, la Luna, etc., con fines de navegación o para determinar la hora exacta.

quién inventó el sextante en 1759

El mantra de muchos navegantes y propietarios de embarcaciones parece ser el de «confiar en el GPS», pero incluso los dispositivos de navegación digitales más sofisticados no son seguros. De hecho, cuanto más sofisticados son, más posibilidades hay de encontrarse en el mar.
Lo que se necesita es un sistema de respaldo. Algo que no dependa de los satélites, la electrónica o incluso las baterías. El sextante. Esencialmente, se trata de un instrumento que mide el ángulo entre dos objetos. El nombre deriva de la longitud de su escala: un sexto de círculo o 60°. Sir Isaac Newton (1643-1727) inventó una versión con una escala de un cuarto de círculo, pero nunca la publicó. Increíble, ¿verdad? Soñar algo tan brillante como un sextante y no molestarse en decírselo a nadie. Y alrededor de 1730, John Hadley, un matemático inglés y un vidriero de Filadelfia llamado Thomas Godfrey, desarrollaron independientemente un sistema basado en octantes. Así que, tranquilamente, la idea básica es sólida y ha resistido la prueba del tiempo.
Su funcionamiento es relativamente sencillo. Es como una inversión del telémetro. Éste señala la ubicación de los objetos en relación con uno mismo. El sextante le permite establecer su ubicación en relación con los objetos: un cuerpo celeste y el horizonte. El principio básico se basa en dos espejos. Uno de ellos, el espejo A, es medio transparente y medio transparente, por lo que refleja una imagen y deja pasar algo de luz. Este es el espejo a través del cual se ve el horizonte. El segundo, el espejo B, se utiliza para reflejar el sol o, por la noche, una estrella concreta. El espejo B está montado en un brazo móvil que puede ajustarse para que la imagen del sol se refleje también en el espejo A. Cuando la imagen del sol se superpone al horizonte, el ángulo entre ambos puede leerse en la escala. Y es sorprendentemente preciso midiendo un ángulo con una precisión de 1/3.600 de grado.

partes del sextante

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