Resumen de las capas de la tierra

Capas de la tierra en orden

El núcleo, el manto y la corteza son divisiones basadas en la composición. La corteza representa menos del 1 por ciento de la masa de la Tierra y está formada por la corteza oceánica y la corteza continental, que suele ser una roca más félsica. El manto es caliente y representa alrededor del 68 por ciento de la masa de la Tierra. Por último, el núcleo es mayoritariamente de metal de hierro. El núcleo constituye aproximadamente el 31% de la Tierra. La litosfera y la astenosfera son divisiones basadas en las propiedades mecánicas. La litosfera está compuesta por la corteza y la parte del manto superior que se comporta como un sólido frágil y rígido. La astenosfera es el material del manto superior parcialmente fundido que se comporta de forma plástica y puede fluir. Esta animación de Earthquide muestra las capas por composición y por propiedades mecánicas.
La convección en el manto es lo mismo que la convección en una olla de agua en una estufa. Las corrientes de convección en el manto terrestre se forman cuando el material cercano al núcleo se calienta. A medida que el núcleo calienta la capa inferior del material del manto, las partículas se mueven más rápidamente, disminuyendo su densidad y haciendo que se eleve. El material ascendente inicia la corriente de convección. Cuando el material caliente llega a la superficie, se extiende horizontalmente. El material se enfría porque ya no está cerca del núcleo. Finalmente, se enfría y se vuelve lo suficientemente denso como para hundirse en el manto. En el fondo del manto, el material se desplaza horizontalmente y es calentado por el núcleo. Llega al lugar donde el material caliente del manto se eleva, y la célula de convección del manto se completa.

El núcleo externo de la tierra

La corteza es todo lo que podemos ver y estudiar directamente. La capa más delgada de la Tierra, la corteza sigue midiendo unos 40 km de media, con una profundidad que oscila entre los 5 y los 70 km (~3-44 millas). Pero a la escala del planeta, eso es menos que la piel de una manzana.
Hay dos tipos de corteza: la continental y la oceánica. La corteza oceánica se encuentra en el fondo de los océanos o por debajo de la corteza continental; suele ser más dura y profunda y está formada por rocas más densas como el basalto, mientras que la corteza continental contiene rocas de tipo granítico y sedimentos. La corteza continental es más gruesa en la tierra.
La corteza no es una cosa rígida, sino que está dividida en varias placas tectónicas. Estas placas tectónicas no son estacionarias, sino que están en movimiento relativo unas respecto a otras. Según la relación y el entorno geológico, hay tres tipos de límites de placas tectónicas: convergentes (se mueven una hacia la otra), divergentes (se alejan de la otra) y transformantes (se mueven lateralmente).
El manto se extiende a lo largo de 2.890 km, lo que lo convierte en la capa más gruesa de la Tierra. Constituye aproximadamente el 84% del volumen de la Tierra.  Todo lo que sabemos sobre el manto lo conocemos de forma indirecta, ya que ningún estudio humano ha conseguido ir más allá de la corteza. La mayoría de las cosas que sabemos sobre el manto las conocemos gracias a los estudios sismológicos (más adelante se hablará de ello).

Resumen de las capas de la tierra del momento

Las cordilleras se elevan hacia el cielo. Los océanos se precipitan a profundidades imposibles. La superficie de la Tierra es un lugar increíble para contemplar. Sin embargo, incluso el cañón más profundo no es más que un pequeño rasguño en el planeta. Para entender realmente la Tierra, hay que viajar 6.400 kilómetros (3.977 millas) bajo nuestros pies.
Empezando por el centro, la Tierra está compuesta por cuatro capas distintas. Son, de la más profunda a la más superficial, el núcleo interno, el núcleo externo, el manto y la corteza. A excepción de la corteza, nadie ha explorado nunca estas capas en persona. De hecho, la mayor profundidad a la que ha perforado el ser humano es de poco más de 12 kilómetros (7,6 millas). E incluso eso llevó 20 años.
Sin embargo, los científicos saben mucho sobre la estructura interna de la Tierra. La han sondeado estudiando cómo viajan las ondas sísmicas a través del planeta. La velocidad y el comportamiento de estas ondas cambian al encontrarse con capas de diferente densidad. Los científicos -incluido Isaac Newton, hace tres siglos- también han aprendido sobre el núcleo y el manto a partir de los cálculos de la densidad total de la Tierra, la atracción gravitatoria y el campo magnético.

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Los científicos definen y describen el interior de la Tierra mediante perforaciones profundas y tomografía sísmica. Estas técnicas han permitido a los investigadores conocer la estructura química y física interna de la Tierra.
Durante la formación temprana de la Tierra, el planeta pasó por un periodo de diferenciación que permitió que los elementos más pesados se hundieran en el centro y los más ligeros subieran a la superficie. La estratificación interna de la Tierra puede definirse por esta composición química resultante. Las tres capas principales de la Tierra son la corteza (1% del volumen de la Tierra), el manto (84%) y el núcleo (interior y exterior combinados, 15%). [1]
La corteza sólida es la capa más externa y delgada de nuestro planeta. La corteza tiene un grosor medio de 40 kilómetros y está dividida en quince grandes placas tectónicas que son rígidas en el centro y tienen actividad geológica en los límites, como terremotos y vulcanismo.
Los elementos más abundantes de la corteza terrestre son (enumerados aquí por porcentaje de peso) el oxígeno, el silicio, el aluminio, el hierro y el calcio. Estos elementos se combinan para formar los minerales más abundantes de la corteza terrestre, miembros de la familia de los silicatos: feldespatos plagioclasa y alcalinos, cuarzo, piroxenos, anfíboles, micas y minerales arcillosos.

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