Satélite natural mas pequeño de marte

Satélite natural mas pequeño de marte

Satélite natural mas pequeño de marte

Marte

Se sabe que los planetas del Sistema Solar, y probablemente sus planetas enanos, están orbitados por al menos 218 satélites naturales o lunas. Al menos 19 de ellos son lo suficientemente grandes como para ser redondeados gravitacionalmente; de ellos, todos están cubiertos por una corteza de hielo, excepto la Luna de la Tierra y Io de Júpiter[1]. Varios de los más grandes están en equilibrio hidrostático y, por tanto, se considerarían planetas enanos o planetas si estuvieran en órbita directa alrededor del Sol y no en sus estados actuales (planetas en órbita o planetas enanos).
Las lunas se clasifican en dos categorías distintas según sus órbitas: lunas regulares, que tienen órbitas prógradas (orbitan en el sentido de la rotación de sus planetas) y se sitúan cerca del plano de sus ecuadores, y lunas irregulares, cuyas órbitas pueden ser prógradas o retrógradas (en contra del sentido de la rotación de sus planetas) y a menudo se sitúan en ángulos extremos respecto a los ecuadores de sus planetas. Las lunas irregulares son probablemente planetas menores que han sido capturados del espacio circundante. La mayoría de las lunas irregulares tienen menos de 10 kilómetros de diámetro.

Iapetus

Una luna de planeta menor es un objeto astronómico que orbita alrededor de un planeta menor como su satélite natural. En junio de 2021, se sabía o se sospechaba que había 429 planetas menores con lunas[1] Los descubrimientos de lunas de planetas menores (y de objetos binarios, en general) son importantes porque la determinación de sus órbitas proporciona estimaciones de la masa y la densidad del primario, lo que permite conocer sus propiedades físicas que, por lo general, no es posible de otro modo[2].
La primera mención de la era moderna sobre la posibilidad de un satélite asteroide fue en relación con una ocultación de la estrella brillante Gamma Ceti por el asteroide 6 Hebe en 1977. El observador, el astrónomo aficionado Paul D. Maley, detectó una inconfundible desaparición de 0,5 segundos de esta estrella a simple vista desde un lugar cercano a Victoria, Texas. Muchas horas después, se informó de varias observaciones en México atribuidas a la ocultación por la propia 6 Hebe. Aunque no está confirmado, esto documenta el primer caso formalmente documentado de una supuesta compañera de un asteroide[3].

Valetudo

Este capítulo resume todos los resultados del grupo de trabajo y presenta sus conclusiones y recomendaciones organizadas para responder específicamente a las tareas que se le asignaron. Como se señaló en el capítulo 1, el grupo de trabajo sólo consideró dos posibles requisitos de contención y manipulación: o bien (1) contención y manipulación estrictas de las muestras devueltas, como se indica en el informe sobre Marte (NRC, 1997), o bien (2) ninguna contención especial más allá de lo necesario para fines científicos. El grupo de trabajo descartó procedimientos intermedios o de compromiso que implicaran una contención parcial. En algunos casos (por ejemplo, los asteroides de tipo P y D) las limitaciones de los datos disponibles llevaron al grupo de trabajo a ser menos seguro, y por tanto más conservador, en su evaluación de la necesidad de contención.
Los satélites son consecuencias naturales de los procesos de formación planetaria. Pueden formarse alrededor de los planetas a través de la condensación y aglomeración de material de los discos de gas y polvo circunplanetarios. Los satélites naturales también pueden desarrollarse a partir de discos de vida más corta producidos por grandes impactos en un planeta en crecimiento; un proceso de este tipo puede haber producido la Luna de la Tierra. Algunos satélites pueden ser objetos capturados, es decir, objetos que se formaron en otro lugar del sistema solar pero que fueron atraídos a la órbita de un planeta por las fuerzas de arrastre aerodinámico generadas por el paso a través de una atmósfera planetaria temprana extendida. El grupo de trabajo consideró la posibilidad de devolver muestras de los principales satélites de los cinco planetas más interiores. Estos incluyen el satélite de la Tierra (la Luna), los satélites de Marte (Fobos y Deimos) y algunos satélites de Júpiter (Io, Europa, Ganímedes y Calisto). La selección se basó en el interés científico y la probabilidad de posibles misiones de retorno de muestras en un futuro próximo.

Saturno

Si se viera desde la superficie de Marte, los movimientos de Fobos y Deimos parecerían muy diferentes a los de nuestra propia Luna. El veloz Fobos sale por el oeste, se pone por el este y vuelve a salir en apenas once horas, mientras que Deimos, al estar apenas fuera de la órbita sincrónica, sale como es de esperar por el este pero muy lentamente. A pesar de su órbita de 30 horas, tarda 2,7 días en ponerse en el oeste, ya que se retrasa con respecto a la rotación de Marte, y otro tanto en salir.
Ambas lunas están bloqueadas por la marea, presentando siempre la misma cara hacia Marte. Dado que Fobos orbita alrededor de Marte más rápido que la rotación del propio planeta, las fuerzas de marea están disminuyendo lenta pero constantemente su radio orbital. En algún momento en el futuro, cuando se acerque lo suficiente a Marte (véase el límite de Roche), Fobos se romperá por estas fuerzas de marea. Varias hileras de cráteres en la superficie marciana, más inclinados cuanto más antiguos son, sugieren que puede haber habido otras lunas pequeñas que sufrieron el destino esperado de Fobos, y también que la corteza marciana en su conjunto se desplazó entre estos acontecimientos. Deimos, por el contrario, está lo suficientemente lejos como para que su órbita sea impulsada lentamente, como en el caso de nuestra propia Luna.

Acerca del autor

admin

Ver todos los artículos