Satelites naturales de los planetas del sistema solar

Satélites de saturno

Se sabe que los planetas del Sistema Solar, y sus planetas enanos más probables, están orbitados por al menos 218 satélites naturales, o lunas. Al menos 19 de ellos son lo suficientemente grandes como para estar redondeados gravitacionalmente; de ellos, todos están cubiertos por una corteza de hielo, excepto la Luna de la Tierra y Io de Júpiter[1]. Varios de los más grandes están en equilibrio hidrostático y, por tanto, se considerarían planetas enanos o planetas si estuvieran en órbita directa alrededor del Sol y no en sus estados actuales (planetas en órbita o planetas enanos).
Las lunas se clasifican en dos categorías distintas según sus órbitas: lunas regulares, que tienen órbitas prógradas (orbitan en el sentido de la rotación de sus planetas) y se sitúan cerca del plano de sus ecuadores, y lunas irregulares, cuyas órbitas pueden ser prógradas o retrógradas (en contra del sentido de la rotación de sus planetas) y a menudo se sitúan en ángulos extremos respecto a los ecuadores de sus planetas. Las lunas irregulares son probablemente planetas menores que han sido capturados del espacio circundante. La mayoría de las lunas irregulares tienen menos de 10 kilómetros de diámetro.

El mayor satélite del sistema solar

Una luna de planeta menor es un objeto astronómico que orbita alrededor de un planeta menor como su satélite natural. En septiembre de 2021, se sabía o se sospechaba que había 433 planetas menores con lunas[1] Los descubrimientos de lunas de planetas menores (y de objetos binarios, en general) son importantes porque la determinación de sus órbitas proporciona estimaciones sobre la masa y la densidad del primario, lo que permite conocer sus propiedades físicas que, por lo general, no es posible de otro modo[2].
La primera mención de la era moderna sobre la posibilidad de un satélite asteroide fue en relación con una ocultación de la estrella brillante Gamma Ceti por el asteroide 6 Hebe en 1977. El observador, el astrónomo aficionado Paul D. Maley, detectó una inconfundible desaparición de 0,5 segundos de esta estrella a simple vista desde un lugar cercano a Victoria, Texas. Muchas horas después, se informó de varias observaciones en México atribuidas a la ocultación por la propia 6 Hebe. Aunque no está confirmado, esto documenta el primer caso formalmente documentado de una supuesta compañera de un asteroide[3].

Nereidas

Las lunas -también conocidas como satélites naturales- orbitan alrededor de los planetas y asteroides de nuestro sistema solar. La Tierra tiene una luna, y hay más de 200 lunas en nuestro sistema solar. La mayoría de los planetas principales -todos excepto Mercurio y Venus- tienen lunas. Plutón y algunos otros planetas enanos, así como muchos asteroides, también tienen lunas pequeñas. Saturno y Júpiter son los que más lunas tienen, con docenas orbitando cada uno de los dos planetas gigantes.
Las lunas tienen muchas formas, tamaños y tipos. Algunas tienen atmósferas e incluso océanos ocultos bajo su superficie. La mayoría de las lunas planetarias se formaron probablemente a partir de los discos de gas y polvo que circulaban alrededor de los planetas en el sistema solar primitivo, aunque algunas son objetos «capturados» que se formaron en otro lugar y cayeron en órbita alrededor de mundos más grandes.
Eyes on the Solar System te permite explorar los planetas, sus lunas, los asteroides, los cometas y las naves espaciales que los exploran desde 1950 hasta 2050. Acompaña al Curiosity Rover en su aterrizaje en Marte o vuela por Plutón con la nave New Horizons, todo ello desde la comodidad de tu ordenador.

Saturno

Las lunas -también conocidas como satélites naturales- orbitan alrededor de los planetas y asteroides de nuestro sistema solar. La Tierra tiene una luna, y hay más de 200 lunas en nuestro sistema solar. La mayoría de los planetas principales -todos excepto Mercurio y Venus- tienen lunas. Plutón y algunos otros planetas enanos, así como muchos asteroides, también tienen lunas pequeñas. Saturno y Júpiter son los que más lunas tienen, con docenas orbitando cada uno de los dos planetas gigantes.
Las lunas tienen muchas formas, tamaños y tipos. Algunas tienen atmósferas e incluso océanos ocultos bajo su superficie. La mayoría de las lunas planetarias se formaron probablemente a partir de los discos de gas y polvo que circulaban alrededor de los planetas en el sistema solar primitivo, aunque algunas son objetos «capturados» que se formaron en otro lugar y cayeron en órbita alrededor de mundos más grandes.
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