Son grandes rocas sobrantes de la formación del sistema solar

¿qué tamaño tiene el cinturón de asteroides?

¿Por qué los asteroides del sistema solar tienen el tamaño que observamos? Dos investigadores del Instituto Max Planck de Astronomía han encontrado una respuesta a esta pregunta fundamental: En el nacimiento de planetas y precursores de planetas en nuestro sistema solar hace 4.500 millones de años, la turbulencia desempeñó un papel clave, ayudando a reunir objetos similares a guijarros para formar agregaciones más grandes conocidas como planetesimales. La presencia de turbulencia también establece una masa mínima y, por tanto, un tamaño mínimo para los objetos resultantes. A partir de este modelo, los dos investigadores pueden predecir la distribución del tamaño de los restantes objetos de este tipo en el sistema solar actual, es decir, los asteroides.
En este esquema, la secuencia de formación de planetesimales comienza con partículas que crecen hasta alcanzar el tamaño de guijarros. A continuación, estos guijarros se sedimentan en el plano medio y derivan hacia la estrella para quedar atrapados temporalmente en un flujo zonal o vórtice. En este caso, la densidad de los guijarros en el plano medio es suficiente para desencadenar la inestabilidad del flujo. Esta inestabilidad concentra y difunde los guijarros de la misma manera, dando lugar a aglomeraciones que alcanzan la densidad de Hill en la que las fuerzas de marea de la estrella ya no pueden cizallar las aglomeraciones. Si ahora también la difusión turbulenta es lo suficientemente débil como para permitir el colapso de la nube de guijarros, entonces se producirá la formación de planetesimales.

Galaxia

El cinturón de asteroides es una región del Sistema Solar con forma de toro, situada aproximadamente entre las órbitas de los planetas Júpiter y Marte. Contiene una gran cantidad de cuerpos sólidos de forma irregular, de muchos tamaños pero mucho más pequeños que los planetas, llamados asteroides o planetas menores. Este cinturón de asteroides también se denomina cinturón principal de asteroides o cinturón principal para distinguirlo de otras poblaciones de asteroides del Sistema Solar, como los asteroides cercanos a la Tierra y los asteroides troyanos[1].
El cinturón de asteroides es el disco circunestelar más pequeño e interior conocido del Sistema Solar. Aproximadamente la mitad de su masa está contenida en los cuatro asteroides más grandes: Ceres, Vesta, Pallas y Hygiea[1]. La masa total del cinturón de asteroides es aproximadamente el 4% de la de la Luna.
Ceres, el único objeto del cinturón de asteroides lo suficientemente grande como para ser un planeta enano, tiene unos 950 km de diámetro, mientras que Vesta, Pallas e Hygiea tienen diámetros medios inferiores a 600 km[2][3][4][5] El resto de los cuerpos tienen un tamaño inferior al de una partícula de polvo. El material de los asteroides está tan poco distribuido que numerosas naves espaciales no tripuladas lo han atravesado sin incidentes[6]. No obstante, se producen colisiones entre grandes asteroides, que pueden dar lugar a una familia de asteroides cuyos miembros tienen características orbitales y composiciones similares. Los asteroides individuales dentro del cinturón de asteroides se clasifican por su espectro, y la mayoría se clasifican en tres grupos básicos: carbonosos (tipo C), silicatos (tipo S) y ricos en metales (tipo M).

Júpiter

El camino a través del sistema solar es un camino rocoso. Asteroides, cometas, objetos del Cinturón de Kuiper: todo tipo de pequeños cuerpos de roca, metal y hielo están en constante movimiento mientras orbitan alrededor del Sol. Pero, ¿cuál es la diferencia entre ellos? ¿Y por qué estos mundos en miniatura fascinan tanto a los exploradores espaciales? La respuesta es profunda: pueden ser la clave para entender mejor de dónde venimos.
Los asteroides son mundos rocosos y sin aire que orbitan alrededor de nuestro Sol. Son restos de la formación de nuestro sistema solar, con tamaños que van desde la longitud de un coche hasta la anchura de una gran ciudad. La composición de los asteroides es muy variada: algunos son metálicos, mientras que otros son ricos en carbono, lo que les confiere un color negro carbón. Pueden ser «montones de escombros», que se mantienen unidos por su propia gravedad, o pueden ser rocas sólidas.
La mayoría de los asteroides de nuestro sistema solar se encuentran en una región denominada cinturón principal de asteroides. Este vasto anillo en forma de rosquilla, situado entre las órbitas de Marte y Júpiter, contiene cientos de miles de asteroides, quizá millones. Pero a pesar de lo que se ve en las películas, todavía hay mucho espacio entre cada asteroide. Con el debido respeto a C3PO, las probabilidades de volar a través del cinturón de asteroides sin colisionar con uno son bastante buenas.

Venus

El Sistema Solar[b] es el sistema gravitatorio formado por el Sol y los objetos que lo orbitan, directa o indirectamente[c] De los objetos que orbitan directamente alrededor del Sol, los más grandes son los ocho planetas[d] y el resto son objetos más pequeños, los planetas enanos y los cuerpos pequeños del Sistema Solar. De los objetos que orbitan el Sol indirectamente -los satélites naturales- dos son más grandes que el planeta más pequeño, Mercurio[e].
El viento solar, una corriente de partículas cargadas que fluye hacia el exterior desde el Sol, crea una región en forma de burbuja en el medio interestelar conocida como heliosfera. La heliopausa es el punto en el que la presión del viento solar es igual a la presión opuesta del medio interestelar; se extiende hasta el borde del disco disperso. La nube de Oort, que se cree que es la fuente de los cometas de período largo, también puede existir a una distancia aproximadamente mil veces mayor que la heliosfera. El Sistema Solar se encuentra a 26.000 años luz del centro de la Vía Láctea, en el Brazo de Orión, que contiene la mayoría de las estrellas visibles en el cielo nocturno. Las estrellas más cercanas se encuentran dentro de la llamada Burbuja Local, siendo la más cercana Próxima Centauri a 4,25 años luz.

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