Tamaño de las estrellas para niños

Tamaño de las estrellas para niños

Uy scuti

Las estrellas más grandes se conocen como «supergigantes rojas». La estrella Betelgeuse (que se encuentra en la constelación de Orión) es una de ellas. Si pusiéramos a Betelgeuse en el centro de nuestro sistema solar, ¡lo llenaría hasta aproximadamente la órbita de Júpiter! Las supergigantes rojas son unas 400 veces más grandes que nuestro sol. Eso supondría unos 300 millones de millas de ancho, lo que supone más de tres veces la distancia entre la Tierra y el Sol. Si el Sol fuera una supergigante roja, se tragaría a Mercurio, Venus, la Tierra, Marte y algunos asteroides.
En realidad, Betelgeuse es más fría que nuestro sol. La temperatura de la superficie del Sol es de unos 5.800° Kelvin (unos 10.000° Fahrenheit), y Betelgeuse tiene aproximadamente la mitad, unos 3.000° Kelvin (unos 5.000° Fahrenheit). Por eso es roja: las estrellas rojas son más frías que el Sol y las azules y blancas son más calientes.
Sin embargo, Betelgeuse es mucho más grande y brillante. Es unas 500 veces mayor que nuestro sol. Si pusiéramos a Betelgeuse en nuestro sistema solar, ¡se tragaría a Mercurio, Venus, la Tierra y Marte! También es unas 10.000 veces más brillante que nuestro sol (porque una estrella más grande es más brillante).

Sol

El cielo nocturno está lleno de estrellas brillantes, galaxias y también de misterio. La ciencia ha descubierto mucho sobre nuestro sistema solar, pero sólo estamos a punto de comprender la enorme capacidad del universo y más allá. Tanto los adultos como los niños disfrutan de la belleza y las cualidades místicas del cielo nocturno, y cuanto más se aprende sobre nuestro vasto sistema solar, más curiosidades y preguntas se provocan. La próxima vez que observe las estrellas, comparta algunos de estos datos divertidos con sus hijos para que se entusiasmen con la astronomía a cualquier edad.
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Enana roja

El Universo es todo lo que podemos tocar, sentir, percibir, medir o detectar. Incluye seres vivos, planetas, estrellas, galaxias, nubes de polvo, luz e incluso el tiempo. Antes del nacimiento del Universo, el tiempo, el espacio y la materia no existían.
El Universo contiene miles de millones de galaxias, cada una de las cuales contiene millones o miles de millones de estrellas. El espacio entre las estrellas y las galaxias está en gran parte vacío. Sin embargo, incluso los lugares más alejados de las estrellas y los planetas contienen partículas de polvo dispersas o unos pocos átomos de hidrógeno por centímetro cúbico. El espacio también está lleno de radiación (por ejemplo, luz y calor), campos magnéticos y partículas de alta energía (por ejemplo, rayos cósmicos).
El Universo es increíblemente enorme. Un avión de combate moderno tardaría más de un millón de años en llegar a la estrella más cercana al Sol. Viajando a la velocidad de la luz (300.000 km por segundo), tardaría 100.000 años en cruzar sólo nuestra Vía Láctea.
Nadie sabe el tamaño exacto del Universo, porque no podemos ver el borde, si es que lo hay. Lo único que sabemos es que el Universo visible tiene una extensión de al menos 93.000 millones de años luz. (Un año luz es la distancia que recorre la luz en un año: unos 9 billones de kilómetros).

Vy canis majoris

La Vía Láctea es la galaxia en la que vivimos. Una galaxia es un sistema de millones o miles de millones de estrellas. Están mezcladas con gas y polvo, y el conjunto se mantiene unido por la gravedad. Hasta donde los astrónomos como yo podemos decir, hay unos cien mil millones de galaxias en nuestro Universo. Es posible que haya más que aún no hayamos podido observar.
Y la Vía Láctea tampoco es, ni de lejos, la mayor de las galaxias que conocemos. Pero antes de decirles cómo lo sabemos, tengo que explicarles un poco más sobre la Vía Láctea en sí y cómo medimos algo que es tan increíblemente grande.
La Vía Láctea tiene la forma de un frisbee, con una protuberancia en el centro. Este «frisbee espacial» es realmente grande: el diámetro -la distancia de un borde a otro- es de mil millones de kilómetros.
Es difícil manejar números tan grandes. Por ello, los astrónomos suelen utilizar «años luz» en lugar de kilómetros para medir distancias realmente grandes, como el tamaño de las galaxias. Un año luz es la distancia que recorre la luz en un año. La luz recorre el espacio a 300.000 kilómetros por segundo, por lo que la Vía Láctea tiene un diámetro de poco más de 100.000 años luz.

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