Teorias de la panspermia

Teorias de la panspermia

Litopanspermia

ResumenEl campo de estudio que trata de los orígenes de la vida no cuenta con un consenso para una teoría del origen de la vida. Un análisis de la gama de teorías ofrecidas muestra que comparten algunas características comunes que pueden ser predictores fiables a la hora de considerar los posibles orígenes de la vida en otro planeta. El dato fundamental sobre el origen de la vida es que ésta apareció en los primeros tiempos de la historia de la Tierra, probablemente antes de 3,5 Ga y posiblemente antes de 3,8 Ga. Lo que podría llamarse la teoría estándar (la teoría de Oparin-Haldane) postula la producción de moléculas orgánicas en la Tierra primitiva, seguida de reacciones químicas que produjeron un aumento de la complejidad orgánica que condujo finalmente a la vida orgánica capaz de reproducirse, mutar y seleccionar utilizando materia orgánica como nutrientes. Otra clase de teorías (teorías de la panspermia) sugiere que la vida llegó a la Tierra desde otro lugar; estas teorías reciben cierto apoyo de los trabajos recientes sobre los procesos de impacto planetario. Otras alternativas al modelo estándar sugieren que la vida surgió como una forma inorgánica (arcilla) y/o que la fuente de energía inicial no fue la materia orgánica sino la energía química o la luz solar. En nuestra opinión, toda la gama de teorías actuales sugiere que el agua líquida es el criterio ambiental por excelencia tanto para el origen como para el sustento de la vida. Por lo tanto, es interesante que durante la época en que apareció la vida en la Tierra tengamos pruebas de la presencia de agua líquida en la superficie de Marte.

Qué es la panspermia

Los exobiólogos se han centrado tradicionalmente en la posibilidad de que haya vida en Marte y en los océanos subterráneos de las lunas heladas Europa y Encélado, pero ¿podrían las formas de vida simples, como las bacterias y los extremófilos, estar mucho más extendidas, como propone la panspermia?
La radiopanspermia postula que los organismos podrían viajar por el espacio a través de la presión de la radiación procedente de las estrellas; en esta situación se argumenta que la acción letal de la radiación ultravioleta y de los rayos X, más el vacío del espacio, no destruye completamente todos los microorganismos, y que posiblemente sobrevivan los suficientes para sembrar un entorno planetario adecuado.
En un proceso molecular relativamente suave, los componentes orgánicos de la vida se originan en las nubes de polvo interestelar y son transportados a las superficies de los planetas, donde la vida se desarrolla por abiogénesis.
Sus puntos de vista también incluyen la idea de que las pandemias y los brotes de enfermedades se han producido como resultado de esporas activas que viajan a través del vacío del espacio interplanetario y llegan a la atmósfera.

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La «litopanspermia» consiste en que un cometa o asteroide golpea un planeta, en este caso Marte, que luego … [+] expulsa al espacio materia biológicamente rica, que finalmente se asienta en la Tierra. (Ilustración de Tobias Roetsch/Future Publishing vía Getty Images)
Un nuevo artículo publicado esta semana en Frontiers in Microbiology explora la posibilidad de que los microbios y los extremófilos puedan migrar entre planetas y distribuir la vida por el Universo, y eso incluye a las naves espaciales enviadas desde la Tierra a Marte.
Se trata de una teoría no probada y bastante descabellada sobre la transferencia interplanetaria de la vida. La teoría es que las formas de vida microscópicas, como las bacterias, pueden ser transportadas a través del espacio y aterrizar en otro planeta. De este modo, se genera vida en otro lugar.
El experimento de exposición bacteriana se llevó a cabo entre 2015 y 2018 utilizando la instalación expuesta situada en … [+] el exterior de Kibo, el módulo experimental japonés de la Estación Espacial Internacional.
Los investigadores de la Universidad de Tokio -en colaboración con la agencia espacial nacional japonesa JAXA- querían comprobar si la bacteria deinococcus podía sobrevivir en el espacio, por lo que la colocaron en paneles de exposición en el exterior de la Estación Espacial Internacional (ISS). Se sabe que es resistente a la radiación. Se expusieron muestras secas de diferentes grosores al entorno espacial durante uno, dos o tres años y luego se comprobó si alguna sobrevivía.

Panspermia vs abiogénesis

La panspermia es la teoría según la cual la vida en la Tierra se originó en el espacio, por ejemplo, a partir de cometas u otros planetas. La teoría se centra en los microorganismos porque los organismos grandes no podrían realizar los viajes espaciales y los eventos de impacto necesarios. Los microorganismos podrían protegerse de los factores letales (como la luz ultravioleta, la alta presión, las bajas y altas temperaturas) al quedar atrapados en el polvo cósmico y los bólidos, como los meteoritos. Para ampliar esta teoría, se realizaron los siguientes estudios:
1- Se analizaron muestras de un meteorito establecido mediante microscopía electrónica de barrido (SEM) y espectroscopia de rayos X de energía dispersiva (EDAX). Los resultados de la microscopía electrónica de barrido mostraron una presunta biopelícula bacteriana compuesta por varias formas microbianas aparentes. También se analizó la fulgurita mediante SEM, EDAX y técnicas de biología molecular; estas muestras, por supuesto, formadas en la Tierra no son directamente relevantes para investigar la panspermia, pero siguen siendo de interés, no obstante. Los estudios de SEM de la fulgurita mostraron una distribución inusual de numerosas esférulas, que podrían considerarse fósiles bacterianos, aunque se concluye que esto es poco probable. Entre las bacterias aisladas en la fulgurita se encuentra el Bacillus cereus.

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