Tipos de erosion karstica

Cómo se forman los paisajes kársticos

Tenga en cuenta: Aunque el Servicio Geológico de Maryland puede ayudar a identificar si su casa está situada en rocas con probabilidad de desarrollar sumideros, no podemos ofrecer asesoramiento específico sobre el lugar. Puede encontrar recursos locales para problemas relacionados con los sumideros en la página Recursos para sumideros.
Figura 1. Mapa que muestra la distribución de las rocas carbonatadas en Maryland. Las zonas más asociadas a los sumideros de colapso son el valle de Hagerstown (HV), el valle de Frederick (FV) y el valle de Wakefield (WV). En menor medida, los sumideros de colapso se encuentran en Green Spring Valley (gs), Worthington Valley (wo) y Long Green Valley (lg).
Figura 4. Esquema de sección transversal que muestra el desarrollo progresivo de una cavidad en la sobrecarga del suelo y la eventual creación de un sumidero de colapso. Una vez que el “puente” de suelo sobre la cavidad no puede sostenerse, se produce el colapso (según Newton, 1987).

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El karst es una topografía formada por la disolución de rocas solubles como la caliza, la dolomita y el yeso. Se caracteriza por sistemas de drenaje subterráneo con sumideros y cuevas[1][2] También se ha documentado en rocas más resistentes a la intemperie, como la cuarcita, si se dan las condiciones adecuadas[3] El drenaje subterráneo puede limitar las aguas superficiales, con pocos o ningún río o lago. Sin embargo, en las regiones en las que el lecho rocoso disuelto está cubierto (quizás por escombros) o confinado por uno o más estratos rocosos no solubles superpuestos, los rasgos kársticos distintivos pueden darse sólo en los niveles subsuperficiales y pueden faltar totalmente en la superficie[4].
El estudio del paleokarst (karst enterrado en la columna estratigráfica) es importante en la geología del petróleo porque hasta el 50% de las reservas mundiales de hidrocarburos se alojan en rocas carbonatadas, y gran parte de ellas se encuentran en sistemas kársticos porosos[5].
En definitiva, la palabra es de origen mediterráneo. Se ha sugerido que la palabra puede derivar de la raíz protoindoeuropea karra- ‘roca'[17] El nombre también puede estar relacionado con el orónimo Kar(u)sádios oros citado por Ptolomeo, y quizá también con el latín Carusardius[15][16].

Uvala

El karst es un tipo de paisaje en el que la disolución del lecho rocoso ha creado sumideros, arroyos que se hunden, cuevas, manantiales y otros rasgos característicos. El karst se asocia a tipos de roca soluble como la caliza, el mármol y el yeso. En general, un paisaje kárstico típico se forma cuando gran parte del agua que cae en la superficie interactúa con el subsuelo y entra en él a través de grietas, fracturas y agujeros que se han disuelto en el lecho de roca. Después de viajar bajo tierra, a veces durante largas distancias, esta agua se descarga en manantiales, muchos de los cuales son entradas de cuevas.
Un sumidero es una depresión o agujero que se forma cuando la superficie del terreno se hunde debido a la disolución del lecho rocoso subterráneo o al colapso de una cueva. En las zonas desarrolladas, el colapso catastrófico de un sumidero puede causar daños importantes y la pérdida de vidas.
El karst es ideal para almacenar agua como acuífero y proporciona grandes cantidades de agua potable limpia a las personas, las plantas y los animales. Debido a la naturaleza porosa (tipo queso suizo) del karst, el agua fluye rápidamente a través de él y recibe poca filtración. Por lo tanto, los contaminantes que entran en un acuífero kárstico se transportan rápidamente creando problemas de calidad del agua. Alrededor del 20% de los Estados Unidos se encuentra bajo paisajes kársticos y el 40% de las aguas subterráneas utilizadas para beber provienen de acuíferos kársticos. Es imperativo para nuestra salud y seguridad proteger los paisajes kársticos.

Cueva

En todo el mundo, los paisajes kársticos varían desde colinas onduladas salpicadas de sumideros, como las que se encuentran en partes del centro de Estados Unidos, hasta colinas dentadas y pináculos kársticos que se encuentran en los trópicos. El desarrollo de todas las formas kársticas requiere la presencia de rocas capaces de ser disueltas por las aguas superficiales o subterráneas.
El término karst describe una topografía distintiva que indica la disolución (también llamada solución química) de las rocas solubles subyacentes por el agua superficial o subterránea. Aunque suelen asociarse a las rocas carbonatadas (caliza y dolomita), otras rocas muy solubles, como las evaporadas (yeso y sal gema), pueden esculpir el terreno kárstico.
Entender las cuevas y el karst es importante porque el diez por ciento de la superficie de la Tierra está ocupada por paisajes kársticos y hasta una cuarta parte de la población mundial depende del agua suministrada por las zonas kársticas. Aunque es más abundante en las regiones húmedas donde hay rocas carbonatadas, el terreno kárstico se da en entornos templados, tropicales, alpinos y polares. Las características kársticas varían en escala desde lo microscópico (precipitados químicos) hasta sistemas de drenaje y ecosistemas enteros que cubren cientos de kilómetros cuadrados, y amplias mesetas kársticas.

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