Dispositivos de almacenamiento en una computadora

Unidad flash usb

El almacenamiento de datos informáticos es una tecnología que consiste en componentes informáticos y medios de grabación que se utilizan para conservar datos digitales. Es una función central y un componente fundamental de los ordenadores[1]:15-16
La unidad central de procesamiento (CPU) de un ordenador es la que manipula los datos realizando cálculos. En la práctica, casi todos los ordenadores utilizan una jerarquía de almacenamiento,[1]:468-473 que sitúa las opciones de almacenamiento rápidas pero caras y pequeñas cerca de la CPU y las opciones más lentas pero menos caras y más grandes más lejos. Por lo general, las tecnologías rápidas y volátiles (que pierden los datos cuando se apagan) se denominan «memoria», mientras que las tecnologías más lentas y persistentes se denominan «almacenamiento».
Incluso los primeros diseños de ordenadores, la Máquina Analítica de Charles Babbage y la Máquina Analítica de Percy Ludgate, distinguían claramente entre procesamiento y memoria (Babbage almacenaba los números como rotaciones de engranajes, mientras que Ludgate lo hacía como desplazamientos de varillas en lanzaderas). Esta distinción se amplió en la arquitectura de Von Neumann, donde la CPU consta de dos partes principales: La unidad de control y la unidad aritmética lógica (ALU). La primera controla el flujo de datos entre la CPU y la memoria, mientras que la segunda realiza operaciones aritméticas y lógicas sobre los datos.

Memoria del ordenador

La capacidad de almacenamiento ya no depende de la capacidad física de su ordenador. Existen muchas opciones para guardar sus archivos y ahorrar espacio de almacenamiento en su ordenador, teléfono o tableta. Si tus dispositivos son lentos y se quedan sin espacio, puedes descargar los archivos en un dispositivo de almacenamiento físico. O mejor aún, utiliza la mejor tecnología de almacenamiento y guarda tus archivos en la nube.
Aunque no es exactamente un dispositivo en sí, el almacenamiento en la nube es el tipo de almacenamiento más novedoso y versátil para los ordenadores. «La nube» no es un lugar u objeto, sino una enorme colección de servidores alojados en centros de datos de todo el mundo. Cuando guardas un documento en la nube, lo estás almacenando en estos servidores.
Aunque los discos duros externos y las unidades de estado sólido (SSD) fueron en su día los favoritos por su portabilidad, también se quedan cortos en comparación con el almacenamiento en la nube. No hay muchos discos duros externos fáciles de transportar. Aunque son más pequeños y ligeros que la unidad de almacenamiento interna de un ordenador, siguen siendo dispositivos tangibles.  La nube, en cambio, puede acompañarte a cualquier lugar sin ocupar espacio físico y sin las vulnerabilidades físicas de un disco externo.

Unidad de estado sólido

Los ordenadores utilizan una variedad de dispositivos de almacenamiento de datos que se clasifican de dos maneras: una es si conservan los datos si no hay electricidad y la otra es lo cerca que están del procesador (CPU). Ambos tipos de almacenamiento son necesarios en todos los ordenadores. En un ordenador personal, la memoria no retiene los datos cuando no hay electricidad, pero mientras está encendida permite acceder rápidamente a los archivos abiertos. Una unidad de almacenamiento, sin embargo, permite guardar los datos de forma permanente, para que estén disponibles cada vez que se enciende el ordenador.
La primera clasificación del almacenamiento de datos en el ordenador es entre almacenamiento volátil y no volátil. Un ejemplo de almacenamiento volátil es la memoria (RAM) que almacena datos sólo hasta que no hay electricidad que alimente el dispositivo. La memoria RAM permite al ordenador tener varios archivos abiertos y acceder a cualquiera de ellos al instante. Otros ejemplos de dispositivos de almacenamiento volátil son las calculadoras.
El almacenamiento no volátil es el que mantiene los datos incluso cuando no hay electricidad en el dispositivo. Un ejemplo es una unidad de disco duro (HDD) o una unidad de estado sólido (SSD) que mantiene todos los datos guardados en el ordenador. Existen otros tipos de almacenamiento no volátil, como los DVD o las unidades flash. Para más información sobre la diferencia entre memoria y almacenamiento, lea aquí.

Dvd

En la Universidad de Manchester, Freddie Williams y Tom Kilburn desarrollan el tubo Williams-Kilburn. El tubo, probado en 1947, fue la primera memoria de alta velocidad totalmente electrónica. Utilizaba un tubo de rayos catódicos (similar a un tubo de imagen de televisión analógica) para almacenar bits en forma de puntos en la superficie de la pantalla. Cada punto duraba una fracción de segundo antes de desvanecerse, por lo que la información se actualizaba constantemente. La información era leída por una placa metálica que detectaba un cambio de carga eléctrica.
Maurice Wilkes y su equipo de la Universidad de Cambridge construyen la Calculadora Electrónica Automática de Retardo (EDSAC). El EDSAC, un ordenador de programa almacenado, utilizaba una memoria de línea de retardo de mercurio. Wilkes había asistido a las sesiones de verano de la Escuela de Ingeniería Moore de la Universidad de Pensilvania sobre el ENIAC en 1946 y poco después comenzó a trabajar en el EDSAC.
Mientras trabajaba en el proyecto Whirlwind en el MIT, Jay Forrester escribe una entrada en su cuaderno el 13 de junio que describe sus primeras ideas sobre la técnica de «corriente coincidente» para un sistema de memoria de núcleo magnético. Este sistema fue la primera memoria fiable de acceso aleatorio de alta velocidad para ordenadores. La memoria de núcleo magnético se utilizó ampliamente como tecnología de memoria principal para ordenadores hasta bien entrada la década de 1970.

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