Máquina tabuladora de hollerith

Herman hollerithempresario estadounidense

La máquina tabuladora era una máquina electromecánica diseñada para ayudar a resumir la información almacenada en tarjetas perforadas. Inventada por Herman Hollerith, la máquina se desarrolló para ayudar a procesar los datos del censo de Estados Unidos de 1890. Los modelos posteriores se utilizaron ampliamente para aplicaciones empresariales como la contabilidad y el control de inventarios. Dio lugar a una clase de máquinas, conocidas como equipos de registro de unidades, y a la industria del procesamiento de datos.
El censo de 1880 había tardado ocho años en procesarse[2] Dado que la Constitución de EE.UU. obliga a realizar un censo cada diez años para repartir tanto los representantes del Congreso como los impuestos directos entre los estados, se requería una combinación de mayor personal y sistemas de registro más rápidos.
El método de Hollerith se utilizó para el censo de 1890. Los empleados utilizaban las teclas para perforar las tarjetas e introducir la edad, el estado de residencia, el sexo y otros datos de las declaraciones. Se generaron unos 100 millones de tarjetas y “las tarjetas sólo pasaron por las máquinas cuatro veces durante todas las operaciones”[4] Según la Oficina del Censo de EE.UU., los resultados del censo fueron “… terminados meses antes de lo previsto y muy por debajo del presupuesto”[9].

Empresa de máquinas de tabulación

En 1890, el Gobierno de Estados Unidos tenía un problema. Con el rápido crecimiento de la población de la nación, el recuento manual de los resultados estaba resultando poco práctico: el censo de 1880 tardó 7 años en ser tabulado. A los políticos les preocupaba que el censo de 1890 ni siquiera se contara en 1900, lo que haría imposible la redistribución de los escaños del Congreso, tal y como exigía la Constitución.
El nativo de Búfalo, Nueva York, Herman Hollerith, se puso manos a la obra. El ingeniero estaba reflexionando sobre este mismo problema a principios de la década de 1880 cuando, en un tren, sus ojos se posaron en la tarjeta perforada de un revisor. El trabajo de Hollerith a lo largo de la década siguiente condujo a la revolucionaria invención de la máquina tabuladora de tarjetas perforadas, instalada por primera vez en una oficina del gobierno federal un día como hoy de 1888.
“Hollerith había trabajado en el censo de 1880 y estaba realmente intrigado por la idea de intentar automatizar el proceso”, dice Peggy Kidwell, conservadora de historia de la informática en el Museo de Historia Americana, que alberga una primera versión del dispositivo de Hollerith. Empezó a experimentar con rollos de papel perforados con agujeros para representar la información, pero finalmente se decantó por las tarjetas perforadas, que eran más duraderas y podían introducirse en una máquina contadora con mayor facilidad.

Herman hollerith

Herman Hollerith es el padre del procesamiento moderno de datos a máquina. Su invención de la máquina de tarjetas perforadas marcó el inicio de la era del procesamiento automático de datos. Mientras que las tarjetas perforadas se utilizaban antes para controlar los telares, Hollerith las utilizó ahora para almacenar datos.
Hijo de inmigrantes alemanes, Herman Hollerith nació el 29 de febrero de 1860 en Buffalo, Nueva York. Su interés por la tecnología se despertó en su juventud. Para él era importante estudiar ingeniería para poder utilizar su impulso inventivo en su trabajo. El tema en sí era de importancia secundaria, y completó con éxito un curso de estudios en la Escuela de Minas del Columbia College de Nueva York.
Desarrolló su idea de un sistema eléctrico de recuento y clasificación en 1880, mientras trabajaba para la Oficina del Censo de Estados Unidos, donde se dio cuenta de los problemas de las estadísticas gubernamentales. Como inventor e ingeniero, Hollerith consideró que su tarea era diseñar una máquina que pudiera evaluar los datos con rapidez. A mediados de la década de 1880, había completado su primer sistema de tarjetas perforadas. Sin embargo, fue en 1889 cuando Hollerith saltó a la fama al presentar su invento en la Exposición Universal de París.Más información

¿cómo se introducen los datos en la máquina tabuladora?

Las máquinas tabuladoras aparecieron por primera vez en los Estados Unidos como una valiosa herramienta para ayudar a proporcionar un recuento preciso para el censo nacional. Introducida para ayudar a ordenar y procesar los datos relacionados con el censo nacional de 1890, la máquina tabuladora fue desarrollada por Herman Hollerith. El propósito de la máquina tabuladora era acelerar el proceso de asimilación de los datos del censo en una forma utilizable que satisficiera las necesidades de un país que estaba experimentando un importante crecimiento de la población de una década a otra.
La necesidad de un método mejorado para procesar los datos relacionados con la población del país alcanzó su punto álgido tras el censo de 1880. Se necesitaron más de siete años para organizar la información recogida y elaborar un informe relativamente fiable sobre el estado de la población del país. Las estimaciones sobre el aumento de la población entre 1880 y 1890 indicaban que se necesitaría aproximadamente el doble de tiempo para producir los resultados del siguiente censo.
En respuesta a esta necesidad de tabulaciones más rápidas, Hollerith creó una tecnología de tarjetas perforadas que permitía codificar de forma rápida y sencilla el estado de residencia, la edad, el sexo y otros datos considerados importantes. La serie de agujeros perforados en las tarjetas representaba los datos recogidos. Para clasificar y contar los datos de cada componente, las tarjetas se introducían en la máquina tabuladora.

Acerca del autor

admin

Ver todos los artículos