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Indios Cherokee

La Tribu Washo – Los desconocidos cazadores de la Gran Cuenca

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Imagen de Amazon.com

Aunque en esta web nos dedicamos, principalmente, a las principales comunidades indias más reconocidas, lo cierto es que existen muchísimos otros grupos de nativos indios americanos que son tanto o más interesantes de saber su historia, como los indios Washo

Estos eran un grupo de nómadas y cazadores, como en el caso de los indios Apaches, y vivían en la cordillera de Sierra Nevada, entre la actual California y Nevada.

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Imagen de i.ytimg.com

Hoy es uno de los grupos de nativos los cuales más peligra su existencia y más probablemente desaparecerá en los próximos años, ya que, solamente, quedan 65 personas de descendencia directa y todos se encuentran repartidos en diferentes tribus; los Shoshone y Pailute principalmente.

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¿Cuál era el estilo de vida, y la cultura, de los Indios Washo?

La tribu Washo eran, originalmente, recolectores de semillas y cazadores. Sus campamentos eran pequeños y pensados para poder recoger en un suspiro, ya que, aunque contaban con grandes exploradores, la guerra no era su fuerte.

Esas casas de hierba tenían un nombre diferente dependiendo del olor que desprendían, así, era usual encontrar que el Chamán estaba en la morada del jazmín y el Líder, en la de las rosas.

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Imagen de Wikipedia

Crianza de los niños de los Indios Washo

La crianza de los niños tenía un componente muy místico y los padres, en el momento de dar a luz, durante un ritual, daban a su hijo a la tribu dado que, como decían; Nuestra naturaleza es pasajera y nuestra tribu eterna, de esta manera, la crianza de los niños se hacía a través de todos, si un pequeño tenía interés por la caza, los cazadores le alentaban y enseñaban, si lo hacía por las partes místicas el chamán, si tenía interés por las tierras, los exploradores…

De esta manera el individuo no era tan importante, y el concepto tribu muy fuerte, por ello, no es de extrañar, que los Washo fueron de las pocas tribus que no tienen en su historia ningún miembro que “traicionara” a su pueblo abandonando a los suyos para irse con los colonos americanos.

Imagen de Pinterest.com

La caza mística

Como comentábamos, los Washo eran cazadores, y muy buenos, sus cazadores eran excelentes tramperos y grandes pescadores, de hecho los pescadores del Lago Tahoe, siguen utilizando algunas de las técnicas de la tribu.

Como otras tribus, nunca cazaban por deporte y nunca recolectaban las plantas, si no era para fines medicinales, jamás se comían ninguna, sus creencias en que la Tierra les proveería de aquello que necesitases les hacía decir: Si nos comemos a quien nos da de comer acabaremos comiéndonos a nuestros muertoscurioso cuanto menos.

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Cuando cazaban siempre perdían perdón a los animales a los que acababan de matar y, si veían que era una madre protegían sus crías, solían dejar comida para los cachorros.

De esta manera daban para obtener, que era, sin duda alguna, la máxima de esta tribu.

Los Washo eran manufacturadores

La tribu tenía una gran tradición de fabricación de artesanías, de hecho, hoy en día, muchos de los artículos que se venden en la zona de fabricación india, habían sido hecho por ellos, o, inspirados en sus creaciones.

Solían moverse en canoas para viajar a través de las aguas y pesacar con un tipo de cañas de pescar muy parecidas a las que hoy en día utilizamos, con un sistema de ayuda para recoger el hilo. También fabricaban cestas que, estaban tan bien hechas, que podían llevar semillas sin que estas se cayeran.

Los Paiute, la tribu enemiga de los Washo

Aunque era una zona donde vivían muchas otras tribus; los Shoshone, los Walapi, los Ute y los Paiute, solamente con estos últimos guardaban una gran rivalidad.

Los Paiute los habían expulsado de sus tierras en Nevada y tuvieron que trasladar sus tierras tribales a California.

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Imagen de indianz.com

Aunque no se contaron muchas batallas, dada la naturaleza pacífica de los Washo, lo cierto es que las pocas veces que tuvieron enfrentamientos los Washo salieron victoriosos, como el líder Washo “Aire de nevada” le dijo al Colono que lo entrevistó cuando este le pregunto el porqué jamás habían intentado recuperar sus tierras: Si recuperamos nuestras tierras manchándolas con sangre hemos fallado como tribu

Ceremonias y rituales de la Tribu Washo

Los Washo fueron muy supersticiosos y practicaban un sinfín de danzas rituales como la Danza del Oso y la Danza del Sol, muy populares en la zona de la Gran Cuenca.

También practicaban la Danza del Fantasma Paiute, donde los curanderos utilizaban plumas de águila y sonajeros y varias danzas para tener mejor caza y atraer la lluvia.

Lo siento, pero no he podido resistirme a poner este video de la danza de la lluvia 🤣😂🤣😂🤣

Entre los mitos de la tribu Washo, nos podemos encontrar con la peculiaridad de la creencia en muchos seres mitológicos y criaturas de leyenda; “los bebés de agua” que causaban enfermedades o el ave gigante “Ong”, que vivía en el centro del lago Tahoe y devoraba a los hombres que no eran puros

Historia Cronológica de la Tribu Washo

En realidad, encontrar toda la información de lo que ocurrió a esta tribu es dificil de recopilar, ya que muchas veces no hay una linea clara de tiempo y, aunque digan Washo, pueden estar refiriéndose a otra tribu de la zona.

La siguiente linea temporal, recopila los datos, fechas y acontecimientos narrados por Jeremias Lokfort, uno de los últimos líderes tribales Washo

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Imagen de wikipedia.org

Año 1000: A este periodo, y todo lo anterior, los Washo lo llaman como el período de los bosques. Fue el tiempo en el que vivian en los bosques, recolectando y no sabían de la existencia de ningún colono.

Las guerras no eran algo frecuente, y los mayores peligros que sufrían las tribus indias eran hambrunas y enfermedades.

Año 1844: Primer contacto amistoso con colonos. El topógrafo John Charles Fremont, llegó a las tierras Washo con el objetivo de tomar mapas de la zona. Aunque en un principio no se fiaron mucho de ellos, los “demonios blancos” eran conocidos y temidos por sus “palos escupe fuego”.

Sin embargo, decidieron acogerle y compartir con este, la sabiduría local. Solo para descubrir que el Sr Fremont estaba allí, estableciendo la ruta del tren hacia California.

Año 1846: La Tribu Washo se encuentra con la expedición Donner. Un grupo de carretas donde viajaban 87 personas que quedaron varadas en Sierra Nevada y recurrieron al canibalismo para sobrevivir.

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Los Washo les acompañaron durante unas semanas, intentando, sin éxito, ayudarles a encontrar al resto del comboy, sin embargo, tras una noche de insultos y vejaciones, los Washo decidieron robarles varios bueyes y caballos.

Año 1848: La fiebre del oro comienza en California. Muchos colonos son llevados por la fiebre del oro a las enmediaciones del Lago Tahoe, territorio de la tribu Washo.

El Coronel Warren Wassen se hizo a cargo de la operación y cuidado de los ciudadanos de, lo que iba a ser, Comstock Lode y se quiso reunir con la tribu india de la zona. Sin embargo, no lo hicieron con los Washo, si no, con los Paiute, que les vendieron las tierras del territorio Washo.

Estos, convencieron al Coronel Warren, de que los Washo eran unos rebedes que había que eliminar, así que los Piute, junto a los soldados Americanos, dejaron a los Washo sin caballos y muy diezmados en número.

Año 1857: Los Washo no podían recuperarse tras lo ocurrido en 1848 y, entonces, se desató una hambruna. Obligados por las cirscunstacias obtaron por el bandidaje teniendo continuos enfrentamientos con los agricultores de la zona que, sin mediar palabra, les disparaban.

El líder Datsolali, decidió entablar conversación con el Alcalde de Comstock, llegando a un acuerdo con ellos a cambio de cestos y concesiones territoriales y esto supuso la paz.

Año 1869: Sin previo aviso, y rompiendo cualquier acuerdo, el ferrocarril atravesó territorio Washo, por lo que, en 1871, muchos de los Washo se unieron a los Ghostdance, una secta religiosa india cuyo lider, el Paiute Wovoka, desarrollaba una serie de enseñanzas y profecías sobre la cooperación intercultural.

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Imagen de nps.gov – Los Ghostdancers

Año 1893: Tras años de peregrinaje y hambre, los pocos Washo supervivientes. Menos de mil, se les concede unas parcelas de tierra para que puedan vivir en paz.

Año 1917: Se amplian las parcelas de tierra de los Washo cerca de Carson City, conocida como “Comunidad India de Carson”

Año 1936: Se les reconoce federalmente como la Tribu Washo de Nevada y California.

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Esta es la historia de los los Indios Washo ✔️✔️ Descubre como fueron engañados ✔️ en plena fiebre del oro ✔️ y lo que hicieron para sobrevivir.
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